灰鲸为啥闹着要搬家

时间:2016-12-17 10:05:25
频道:地球故事
来源:大科技
作者:

灰鲸为啥闹着要搬家, 对于灰鲸这种长期生活在太平洋的大型生物来说,这或许是它们数千年来首次穿越北极,前往北大西洋。但是,它们前方的新旅途是否能够一帆风顺?

2010年,以色列海洋生物学

 对于灰鲸这种长期生活在太平洋的大型生物来说,这或许是它们数千年来首次穿越北极,前往北大西洋。但是,它们前方的新旅途是否能够一帆风顺?
2010年,科学家在以色列海岸拍摄到了灰鲸照片.jpg

2010年,以色列海洋生物学家艾维尔德·谢宁在网上发布了一张在以色列海岸拍摄到的灰鲸照片,而他的科学家同僚们并不买账,认为这不过是一张修过的图,愚人节的恶作剧之类的。他们完全有理由这样想,因为这种鲸鱼自18世纪以来几乎从未在太平洋之外的海域出现过。然而,2013年,人们又发现一头灰鲸出没于大西洋沿岸,在纳米比亚海域逗留了一个多月才离开。
灰鲸这是要搬家了么?为什么它们不呆在居住了几千年的太平洋,而要漂洋过海来大西洋凑热闹呢?

灰鲸群的迁徙潮

其实,灰鲸本来就是一种会迁徙的动物。每年,它们会花2~3个月的时间从繁殖和哺育幼儿的场所——美国加利福尼亚环礁湖,游到美国阿拉斯加海岸去觅食。它们每年往返行程约为19300千米,这对于哺乳动物来说,已经是最长的迁徙旅途了。当灰鲸北上,经过北方海域的时候,鲸鱼群游过,气势磅礴,翻江倒海,海底的淤泥因它们的游动被翻动起来,扬起的营养物质为水下的虾类和管栖蠕虫带来了丰富的食物。而当夏季灰鲸南下时,这些养肥了的海底生物又会成为它们回程中的美餐。
可是,随着海洋温度的升高,这种旧的迁移模式正在迅速发生变化。首先,灰鲸迁移的时间改变了,它们更早离开繁育基地,而回来的时间却推迟了。而且,它们的觅食地一年年逐渐向北移动,有些灰鲸甚至整个冬天都留在北方海域不回来。此外,它们过去通常会在某一固定深度捕食,现在似乎各个深度的大小鱼虾通吃,而这样的转变会对其猎物的种群密度造成极大冲击。
灰鲸对环境变化十分敏感,日益升高的温度让它们对现在的居住地有些不适应。或许,这种穿越大洋的旅途是它们为了生存而寻找新家的无奈举措。

A female gray whale and her calf ply the waters of San Ignacio Lagoon in Baja California Sur, Mexico, a primary breeding ground and nursery.jpg

离群出走,还是先遣部队?

鲸鱼需要每隔几分钟就浮上海面呼吸。以前,北冰洋矗立起的冰墙覆盖了海面,使得灰鲸无法在极地海洋中顺畅呼吸,它们不能到那里冒险。而现在,夏季温度一年更比一年高,这使得白令海峡的冰逐渐融化,太平洋和大西洋之间的水下通道被打通了。这一切为灰鲸的越洋旅途奠定了基础。
2010年和2013年在大西洋发现的两头灰鲸让科学家们吃惊不已。这两名“先锋”确实突破了北冰洋西北通道的冰之迷宫,进入了北大西洋,凭借着惊人的好运气完成了这样的壮举。随着每年夏季温度的持续升高,夏季的融冰越来越多,这种偶尔出现的迁徙个例大约在几百甚至几十年内就会发展为灰鲸群的集体大出游。

DSC-NT0416_05.jpg

大西洋曾是它们的古老家园

灰鲸在太平洋定居已经有几千年了,如果它们全体回到大西洋是否能够适应那里的环境呢?在这过程中,灰鲸在大西洋的殖民进程会怎样发展?溯源现代灰鲸的祖先,或许能为它们在大西洋的生存未来提供一定的启示。科学家通过研究灰鲸过去的数量模式来进行预测。研究人员通过研究灰鲸的亚化石(古老的动物骸骨,与真正的化石不同,亚化石尚未完全矿化,还存有些许DNA的痕迹)重建灰鲸的种群历史。
通过分析和比对从大西洋收集的灰鲸亚化石中提取的DNA与同一时期生活在太平洋的灰鲸的遗传物质,科学家们发现在更新世晚期和全新世时期,气候变暖,海冰变薄,灰鲸曾经在三个或者更多个不同的时间段出现自由来往于太平洋和大西洋的情况。距现在最近的一次灰鲸迁徙潮出现在大约5000年以前。根据DNA样本的遗传多样性研究,那个时候灰鲸的数量大约是现在数量的3~5倍。
美国史密森学会海洋哺乳动物化石馆负责人尼古拉斯·彭森通过研究更新世的灰鲸化石也得出了相似的结论。灰鲸不仅对于大西洋毫不陌生,而且在历史上某些气候温暖的时候,灰鲸的祖先曾经在大西洋儿孙满堂,十分繁盛。

一头灰鲸在阿拉斯加海岸附近的冰水中穿行,寻找前行的出路.jpg

前途漫漫,尤未可知

科学家希望可以通过了解过去灰鲸如何适应环境变化,预测灰鲸在大西洋的未来。同时,借由它们去判断整个生态系统将要面临的挑战。
灰鲸本身已经习惯了长途旅行,它们喜欢探寻新的区域。在灰鲸漫长的进化历史中,它们可谓是足智多谋的“通才”。灰鲸拓展了它们的捕食对象,也创造出了多种获得食物的方法。它们对环境十分敏感,一点温度的变化它们都能察觉出来,因此它们才会有这种另觅居所的迁徙行为。也许正是这种对于环境的敏感性,使得它们比其他动物更快地适应全球变暖的新环境。
但是现在的大西洋已经与千百年前灰鲸居住过的大西洋大为不同。和平静安宁的太平洋比起来,大西洋航线密集,船只来往更为频繁,灰鲸的寻根之路要比它们的祖先当年所面对的挑战和风险更大。要到达大西洋,它们要躲避北极区域和北大西洋的海上石油、天然气钻井平台,还会受到震耳欲聋的声呐影响。而且,随着气候的变化,从浮游植物到微小的甲壳类动物数量可能会减少,这就意味着它们的食物或许会出现短缺。
反过来,如果灰鲸大举迁移,这些个体重量可达40吨的庞然大物的到来,对大西洋中的邻居来说也会产生很大的影响。灰鲸像是生态系统的工程师,它们的活动会极大改变所在海域的生态环境。
对古代灰鲸DNA的研究已经开启了一扇新的大门,向我们展示了生态系统是如何随着时间发生改变的,而人类改变世界的步伐史无前例。人类造成的气候变化,就像无意间对生态系统进行着一次大型的实验,谁也无法预测会发生些什么,结果会怎样。不过,灰鲸以及所居住的海洋环境在我们和下一代人的有生之年中,仍可继续蓬勃、健康地发展下去。

微科普微科普 | 灰鲸为啥闹着要搬家 | 责任编辑:科普知识网

>灰鲸为啥闹着要搬家的相关科普知识

相关热门
科普头条
综合科普
精彩推荐
国际资讯 | 国内资讯 | 专栏科普 | 综合科普 | 科普教育 | 校园科普 | 科普杂谈 | 自然奇趣 | 探索解密 | 科技之光 | 大开眼界 | 万物之理 | 地球故事 | 科技通史 | 节能环保
物理科普 | 化学科普 | 生命科普 | 天文考古 | 自然地理 | 医药疾病 | 健康养生 | 两性保健 | 创新发明 | 信息技术 | 历史探秘 | 文化艺术 | 科学发现 | 科学猎奇 | 科普知识
流言揭秘 | 药你健康 | 大美科学 | 科普搜索 | 科普网站 | 科普人物 | 流言揭秘 | 深度解读 | 空气质量 | 科普百科 | 科普专题 | 图说科学 | 生态摄影 | 天文美图 | 滚动科普
Copyright © 2010-2017 微科普(wkepu.com) 津公网安备 12011102000109号 - 津ICP备14003772号-1