亚曼拉女祭司的诅咒

时间:2016-12-27 09:53:27
频道:科技通史
来源:大科技·科学之谜
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(原文标题:亚曼拉女祭司的诅咒)

 棺盖的诅咒

19世纪60年代的时候,4个刚毕业的英国牛津大学毕业生去埃及旅行。为了留下纪念,他们便购买了一块极富埃及文化特色的彩绘木乃伊棺盖。棺盖上细致地雕刻着亚曼拉女祭司的雕像,精美绝伦,既是一件历史久远的文物,又是绚烂夺目的艺术瑰宝。而这块棺盖原来是属于一位名为亚曼拉的埃及女祭司木乃伊的。亚曼拉是古埃及第二十一王朝(公元前1090—前945年)时古埃及南部地区的军事领袖,在埃及历史上具有崇高的地位。
在这4人从埃及回来的路上,2个人死了。第3个人去了开罗,在狩猎的时候,他的枪走火,击中了自己的手臂,导致截肢。另一个名为亚瑟·惠勒的人,设法将棺盖成功运至英格兰,虽然性命安好,但是在赌博中输掉了全部身家。后来,他搬到美国,再次累积了一定的财富,但是在一场洪水和一次火灾之后再次付之一炬。后来,棺盖由惠勒的姐姐保管,她请来摄影师为这个看来奇特的“宝物”照相。但没过多久,摄影师在搬东西的时候突然死亡。有人对这个棺盖很感兴趣,想找人翻译上面的象形文字,可是帮忙的人还没找到,这个人自己却无故自杀……总之,与这块棺盖有关的人不是离奇死亡,就是遭遇厄运。于是,关于这个棺盖具有诅咒魔力的传说瞬间传开了。
1889年,这个“烫手山芋”辗转被大英博物馆收藏。馆长极力宣传,告诉大家关于木乃伊的诅咒不过是荒谬之言。但是到了1904年,有关这个木乃伊棺盖的恐怖传说再度传播开来。那一年,一名雄心勃勃的年轻记者罗宾逊想要一探木乃伊诅咒的究竟,尽管好友阿瑟·柯南·道尔(《福尔摩斯探案集》的作者)曾经警告过罗宾逊不要跟木乃伊棺盖有过多接触,但是罗宾逊未曾采纳他的意见,反而对这一神秘之物越发痴迷。他还在《每日快报》的头版发表了一篇题为《一个女祭司的死亡》的文章,写了许多关于这个诡异木乃伊棺盖诅咒的事情,文章中写到:“埃及人拥有一些神秘的力量,20世纪的我们也许会嘲笑这种看似愚蠢的信仰,但是我们永远没法懂得这股力量究竟是怎样的。”
蹊跷的是,3年后罗宾逊因发烧去世,他的朋友们立刻联想到了木乃伊的诅咒。一位朋友回忆说,他最后一次见到罗宾逊,他还在喋喋不休地向朋友们讲述木乃伊诅咒致人死亡的精彩故事。而柯南·道尔认为,虽然罗宾逊因发烧去世,但这极有可能是守护木乃伊的神秘“元素”以其特殊的方式保护木乃伊,惩戒可能对木乃伊造成伤害的人。
罗宾逊并不是后来唯一的“受害者”。从他出事之后,关于木乃伊棺盖诅咒人的故事越列越长,神秘的意外事故不断发生:一位不信邪,并且出言亵渎亚曼拉的女士从楼梯上摔了下去;一个运送过木乃伊棺盖的船长突然出现财政危机;一个通灵师声称木乃伊连续缠绕着他好几个星期……越传越离奇,甚至有传闻说这具棺盖曾出现在泰坦尼克号上,并造成了该船的致命碰撞。还有人说,木乃伊发怒,指使了德国皇室,这才引发了第一次世界大战的爆发。
其实,有些怪事与木乃伊棺盖的联系是没有任何依据的,但却一次次让许多人相信,让人们恐惧。让人们害怕的仅仅是亚曼拉的棺盖吗?为什么一块封存在博物馆里的文物能够在人群中激荡起如此大的波涛?

时代的恐惧

这要从木乃伊到达英国的时候说起。
19世纪60年代是一个非常特殊的时期,很容易掀起这种“诅咒说”的风潮。这一时期科学开始兴起,开始不断地挑战传统的信仰和经验,但是人们对科学又有所忌惮,不知道科学究竟要带人们去哪里,又要打破多少人们已经习以为常的固有认知。因此,神秘的事物也变得越来越引人关注,鬼故事以及恐怖怪物的传说一时间成为最吸引人眼球的谈资。当科学家们进入古墓收集文物,他们所移动的不仅仅是一块块砾石,他们也是在动摇那种神圣的思维方式。
对西方人来说,埃及古老的文明素来就充满神秘、奇幻的色彩。生死的大事更是应当被给予尊重,不可亵渎。人们对考古还没有科学的认知,只是将此看作对死者的亵渎,觉得应当对这种事存有一点畏惧、羞愧和内疚之心。
除了这些原因之外,英国国土之外正进行着的一场战争也多少对木乃伊诅咒的说法起到了推波助澜的作用。
1882年,英军侵略了中东国家,在海上对埃及亚历山大城持续炮轰了10.5个小时。大火毁掉了亚历山大整座城市,而英军却没有损失一艘船。最引人瞩目的是在开罗郊外泰勒凯比尔的战斗,英军趁着夜间发动奇袭,埃及人溃败而逃。得胜的英军很快进入开罗,控制了埃及政府,并驻守埃及,一直到1922年。
占领埃及在军事上是一个很大的成功,但是战士们心中却是无尽的恐惧:一个欧洲的强国是否应当插手中东国家的事情?英国政府表面上宣扬这是在帮助中东人民推翻专制统治,但是许多普通英国人其实并不觉得这是本国政府的首要职责。这场仗胜得毫无底气。所以,一些人虽然内心焦虑,但又不想直接说出来。这时候,他们便依托埃及的文物来表达内心这种焦虑情绪。
英国伦敦大学伯贝克学院的勒克赫斯特教授认为,作为一个英国人,很难去谈论自己国家对外的这场战争存在多少问题,因为这样显得有悖于爱国主义。木乃伊的诅咒,实际上是人们表达这种担忧的另外一种形式。像木乃伊棺木这样的东西会报复,这是人们避谈战争,表达焦虑的一种方式。

题图:阿拉曼女祭司 副本.jpg

媒体的推波助澜

除了时代造成人们思想上的恐慌外,小说和新闻报道的推波助澜也是其中的一个原因。
1899年盖伊·布思比出版了一部小说《埃及法老》,在小说中,法老复活,作者借法老的口,气愤地责问埃及古物学者之子:“你的父亲盗取墓穴,你有什么权利在这里祈祷?你们把他人的棺盖夺走,以好奇为名,将它与它所庇佑的神圣身体分离,把它运往英国。这块棺盖本来是亚曼拉墓穴中的一个部分,完整而统一。你们的好奇之心使它与自己所守卫的高贵躯体分开,在世界各地漂流,被人买来卖去。”小说的出现使得许多读者对木乃伊棺木所蕴含的神秘力量充满忌惮。
不只是小说里的描写让人心惊,当时这样一些耸人听闻的故事,是新闻小报最喜爱的题材。报纸添油加醋,凭空捏造出许多关于木乃伊棺盖诅咒的志怪故事,使人们的焦虑不断升级。当时许多小报凭借这些故事销量大增,到了19世纪90年代,《每日邮报》这样的大型报纸也开始在这一市场分羹。后来,《每日快报》(最著名的木乃伊故事《一个女祭司的死亡》就源于该报)、《晨星报》、《每日梗概》以及许多其他报纸也都纷纷效仿,用显眼的标题和版面刊登这些故事,完全不去核实事件的真伪。许多所谓的事实不过是各家媒体为了推高销量而编造出来的,一些故事漏洞明显。说泰坦尼克沉没和一战的爆发要怪亚曼拉,纯属无稽之谈,亚曼拉棺盖自进入大英博物馆后一直被悉心保管,不曾与泰坦尼克号有过瓜葛。但这些随处可见的大版面炒作文章却让一些普通的读者信以为真。
1922年,图坦卡蒙国王之墓被人们发现,许多小报都想染指墓穴挖掘的故事。可是,当时资助探险的卡那封勋爵与《伦敦时报》签署了独家报道的协议。为了与《伦敦时报》竞争,有些报纸就胡编乱造,说一本珍贵的埃及古书中提到,“神灵对于闯入密封墓穴的不敬者,会施以最可怕的处罚。”小报还谣传,那位组织挖墓的卡那封受到了诅咒,开挖墓穴不久就死于墓穴神灵的复仇,可实际上他是因为蚊虫叮咬染病死亡。
时至今日,亚曼拉的棺盖仍然被放置于大英博物馆,关于其诅咒神力的故事已经画上了句号。怪力乱神,更多时候扰乱的是人们的心理,制造的是一种恐怖气氛。随着人们对于科学的认知越来越深,对于各种报道也多了一些慎重的态度。

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