被误解的鸡

时间:2017-04-08 13:30:57
来源:大科技·科学之谜
分类:大开眼界
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摘要:鸡,四肢短小,脑袋也小,看上去呆头呆脑,既不可爱,也不聪明,没法成为人类心仪的宠物,所以它们的待遇也很悲惨,凭借着那一身鲜美肥嫩的肉和蛋白质丰富的蛋,变身成为人类餐桌上的一道道美食,甚至人类还把那些温暖心灵的励志语叫做“心灵鸡汤”。可以看出,鸡已经完全沦陷为“食物”的代名词,而不是一种也需要被保护的可怜小动物。

   鸡,四肢短小,脑袋也小,看上去呆头呆脑,既不可爱,也不聪明,没法成为人类心仪的宠物,所以它们的待遇也很悲惨,凭借着那一身鲜美肥嫩的肉和蛋白质丰富的蛋,变身成为人类餐桌上的一道道美食,甚至人类还把那些温暖心灵的励志语叫做“心灵鸡汤”。可以看出,鸡已经完全沦陷为“食物”的代名词,而不是一种也需要被保护的可怜小动物。

不过,仅把鸡看成一道菜,只是因为人类太骄傲自大。这种小动物,可比我们想象得更聪明。2017年是鸡年,就让我们看看鸡都有哪些过人之处。

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良好的自控能力

想象一下,现在你正饥肠辘辘,在你面前,摆放着你爱吃的棉花糖或者曲奇饼,不过,美食可没那么容易到口。现在给你两个选择,如果你现在吃掉棉花糖,你只能吃几颗,但是如果你等待的时间更长一点,那么你可以吃更多颗作为奖励,你会怎么选择?是不是觉得这样的等待会让人非常焦虑?宁可立刻一饱嘴福,也不愿意多等片刻?
别觉得不是,这实际上是20世纪60年代,美国斯坦福大学做的一个叫做“延迟满足”的著名实验。实验中,三分之二的孩子在与自己的嘴巴做了一次小小的斗争之后,坚持不到三分钟就向美食屈服了。当然了,这些孩子都是幼儿园的儿童,成年人可能自控力会好一点,然而当我们在眼前利益与长远利益之间做权衡的时候,即使长远利益价值更大,我们也往往会沉迷眼前享乐,自控力沦为负值。
不过,母鸡却显示出了可能比人类更好的自控力。英国布里斯托尔大学的一位动物行为学教授曾做过一次类似延迟满足的实验,不过这次的实验对象是鸡。这位教授给那些参与实验的鸡定下类似的“规矩”,如果等待的时间更长,那么将会有更长时间享受美食,反之,则越短。
研究表明,93%的鸡都能够控制自己进食的欲望,在进食前尽量等候更长的时间。而当对人类幼童做同样的实验时,只有4岁以上的儿童才能控制住自己的食欲,但最后这些小孩大多数还是管不住自己的嘴巴。可以说,在美食面前,比起人类,鸡的自控能力要强很多。

有一点数学天赋

1、2、3、4、5、6、7,这是一组数列,发现规律没?数字大小从左向右排列,这是一种人类非常简单的数学思维模式,我们爱把小数字放在左边,大数字放在右边。这一数学能力看似简单,但人类小孩得到3~4岁时,才懂得这种数值关系,而出生才3天的鸡就已经掌握了这一点。
由于数字的大小只有在比较中才能有判断,比如3虽然是一个很小的自然数,但是在1面前,无疑是一个大数。所以,研究者们选择5作为基准数。他们将一个画有5个点的面板放在刚出生的小鸡面前,面板背后会准备好食物,训练小鸡知道在面板后面找食物。随后,研究者将这个面板撤掉,在小鸡面前放两块一样的面板,面板上面都只有两个点。小鸡会去哪一块面板后面找食物呢?
小鸡盯了面板一眼,随后,选择了左边的面板,这表明它认为小于5的数字应该在5的左边。随后,研究者们又将这两块面板换成了有8个点或32个点的两块面板,不出意料,这两次小鸡都选择了右边面板。这就说明当小鸡在面对数字时,与人类一样,也是从左数到右。这个实验也验证了数字心理表征能力并不是人类特有的,这种能力也许出现在几百万年前,当所有鸟类和人类之间还存在一个共同祖先的时候。
鸡的数学天赋不只是这样。研究者们曾放好两堆塑料“鸡蛋”让母鸡去孵化,然而,哪怕两堆“鸡蛋”的数量只相差1个,母鸡也会选择数量较多的那堆。有时研究人员故意从其中一堆“鸡蛋”中拿走几个放到另一堆中,母鸡马上会重新选择较多的那堆进行孵化。

懂得审时度势

如果遇到一个老是挑衅你的对手怎么办?许多人会犯兵家一大忌,不了解对手的实力就冒然进攻,或者不自量力,最后以头破血流收场。
鸡就不会这么干。鸡是社会性动物,它们有严格的等级制度,那些等级高的鸡会享有优先进食权,若地位较低者违反此原则,将会被啄咬以示警告。较高的社会地位有更大的“福利”,所以,如果两只陌生的鸡碰到一起,它们往往会先互啄一下,决定彼此的地位高低。然而,鸡也不会冒然行事。当人类遇到A>B,B>C的情况时,很容易用逻辑推理出A会大于C,鸡也有这一逻辑推理能力。
研究者曾做过两个实验,在第一个实验中,让一些鸡目睹曾经打败过它的鸡在跟一只陌生鸡争斗时,败下阵来,然后研究者将这只鸡与这只陌生的鸡关在一起。如果鸡足够聪明,那么,它将会知道如果跟这只陌生的鸡打斗,它必然会输,研究结果也表明,这只鸡不会发出任何挑战,当陌生鸡发起攻击时,它还会发出“臣服”的肢体信号。
而在第二个实验中,这些鸡会目睹曾经打败过它的鸡在跟陌生鸡争斗时,取得了胜利。当再次将这些鸡与陌生鸡关在一起时,它们向陌生鸡发起的挑衅行为明显增多。这些实验表明,鸡不仅能充分评估自己的能力,还有一定的逻辑推理和认知能力。

满满的同情心

在动物王国里,一些实验表明黑猩猩、大猩猩,以及海豚和狗都富有同情心,能对其他动物的悲惨遭遇显示出同情心。比如宠物狗能够对哭泣的人表现出同情的情感,无论对方是它的主人还是陌生人。研究结果表明,母鸡也有同情心。
在一个实验中,当小鸡们暴露在严苛的环境中,并悲惨地鸣叫时,母鸡会显示出痛苦的信号,它们的心率增加,眼睛温度降低,这是有压力的表现,同时它们也会变得更警觉,不停地呼唤小鸡。看来,鸡也是种母爱满满的动物。
总之,鸡并不像我们想象的那么愚蠢,科学家们认为,鸡或许比人类幼儿更聪明,鸡所掌握的一些技能,人类幼儿要花几个月,甚至几年时间才能学会,想想它们那么小的脑袋装着这些技能,这多么令人不可思议。

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