冬眠有望助力癌症治疗

时间:2017-02-24 14:20:35
频道:医药疾病
来源:生物探索
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图为18岁癌症患者Patrick McGill(图片来源于:Getty Images)

对于晚期癌症患者,最大的难题并不是医生没有办法消灭癌症,而是病人本身的身体状况无法承受高剂量的辐射治疗。对于大多数癌症患者而言,癌转移是他们死亡的主要原因。这种状况下,传统的手术、放化疗已经无法完全清除转移多处的肿瘤。

为了“绝境重生”,来自于意大利国家核物理研究所的著名物理学家Marco Durante提出了一个解决方法:让患者冬眠,此期间利用高剂量放射治疗消灭肿瘤!BBC、Tech Times等外媒对这一“奇思妙想”进行了相关报道。

人冬眠?

进入冬季,很多动物(蛇、蝙蝠、刺猬……)会进入冬眠。通常,选择冬眠是动物为应对不利环境而做出的保护性行动,特别是当环境温度降低以及食物缺乏时。不同的动物,冬眠的时间、原因以及睡眠的深浅都不尽相同,且较为复杂。

对于人类而言,冬眠似乎并无必要。我们通常会借助其他渠道适应恶劣的环境。但是已有的对灵长类动物的研究表明,人类同样也有冬眠的潜能。那么,人是否能够安然冬眠呢?

某种程度上,当所处环境温度大幅度下降,人体的各项技能包括新陈代谢速率都会降低,以确保能够存活下来。瑞典一名放射科医生Anna Bagenholm曾意外跌入冰洞中超1个小时,导致体温下降至至13.7℃。这一事故虽然导致轻微的神经损伤,但是之后都完全康复了。

一个13个月大的婴儿(仅仅只穿着尿布)曾被遗弃在零下环境中。当她被发现时已经没有了心跳,但是当宝宝被放置在温暖的毛毯后,生命体征又恢复正常,且身体无严重损伤。医生们认为,她可能进入了一个类似冬眠的状态。

冬眠助力癌症治疗!

上述两个例子都展现了人冬眠的可行性。科学家们认为,身体进入深度睡眠状态,新陈代谢、心跳、呼吸速率、耗氧量等身体机能都慢下来,蛋白合成、基因表达等分子活动也会减弱。这种状态有助于提高机体修复DNA损伤的能力。

Durante相信,冬眠有望为晚期癌症患者带来新希望。他认为,晚期癌症患者进入冬眠状态,有望阻止癌细胞生长和扩散,从而为医生赢得更多的治疗时间和机会。理想情况是,当患者苏醒时,他们已经痊愈了。

科学家们发现,当身体进入静止状态,会主动避免化疗的毒副作用,甚至于抑制肿瘤的生长。在这种情况下,医生可以采用高剂量的辐射消灭癌细胞,且能够确保不伤害患者本身。

研究团队已经成功在小鼠身上进行了相关试验。下一步,他们将启动临床试验,计划让患者进入深度睡眠,并维持1周时间,以便让医生有足够的时间采用放射治疗。

他们希望,这一突破常理的方法有望在未来10年内实现拯救癌症患者生命的初衷。

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