男性若是社会的宠儿,为何寿命却比女性短?

时间:2017-04-06 09:35:13
分类:医药疾病
作者:张玥 编译

摘要:尽管女性面对着社会的种种不平等,却仍然活得要比男性长。这在所有国家无一例外。

在社会中,女性会面临更大的压力,面对更多的慢性疾病、抑郁症、焦虑等问题,而且也更有可能成为暴力的受害者。此外,女性比男性的收入要低,而且在很多国家,她们并不具有和男性同等的权利。

 
但尽管女性面对着社会的种种不平等,却仍然活得要比男性长。这在所有国家无一例外。
 
以美国为例,2015年,全职工作的男性每赚1美元,全职工作的女性只能赚到80美分,意味着两性之间存在着20%的薪酬差异。然而,美国女性的预期寿命却高达81.2年,而相比之下,男性只有76.4年。即便是在薪酬差异更大、或性别不平等现象更严重的国家,女性的寿命仍然超过了男性。
 
美国密歇根大学精神病学与公共健康专业研究员舍万·阿萨里(Shervin Assari)长期致力于研究不同国家以及不同性别的人的健康状况差异。这些影响因素的相互交叉是如何影响人类健康的,这让阿萨里感到十分感兴趣。
 
那么,为什么女性的社会地位更低、健康状况更差,但却能更长寿呢?
 
是因为基础生物学?
   
在英语中,“gender(性别)”一词,更倾向于谈及作为一名男性或女性的社会层面的问题,例如男性或女性所遇到的社会压力、机遇和社会期待等。而英文中的“sex(也翻译成性别)”则指的是生物学方面的生理性别。阿萨里表示,生物学会对男性和女性在预期寿命上的差异产生影响。女性具有一定的生物学优势,这让她们可以活得更长久。
 
例如,雌性激素会让女性的身体健康获益,因为它能够降低人体内低密度脂蛋白胆固醇含量(LDL,也被人们称作是“有害”的胆固醇),这就会降低心血管疾病的风险。
 
另一方面,睾丸激素会提升血液中“有害”胆固醇的浓度,并降低“有益”胆固醇的浓度。这让男性更容易患有高血压、心脏病和中风等疾病。
 
从疾病种类来看,女性更容易患有慢性疾病。但值得注意的是,男性和女性所患的慢性疾病在种类上有所不同,女性所患有的慢性疾病多属于不致命的长期问题,而男性患的则多是致命的慢性疾病。
 
例如,女性会更容易患关节炎,有时甚至会导致残疾,但这种慢性疾病却不会夺人性命。相较而言,男性所患的慢性疾病往往具有更高的威胁生命的风险,容易成为致命的杀手。平均来讲,心脏疾病在男性中出现的时间要比女性早10年。
 
因此,生物学上所存在的差异会对男女之间的预期寿命起到一定的影响。但是,阿萨里也指出,社会学上的性别(gender)差异在此当中所发挥的作用更大。

女性的健康意识更强
男性若是社会的宠儿,为何寿命却比女性短?
女性更加关注自己的健康状况
 
研究显示,从整体来看,女性的健康意识普遍比较强,而且她们会更加关注她们自身在身体和心理上所出现的症状。这些都会促使女性选择更为健康的生活方式,而且能够更好地利用医疗保健资源。同时,女性往往会对她们自身所出现的问题做出更顺畅的沟通,这也有助于促进疾病诊断的过程。
 
而反观男性,他们在任何类型的治疗上起步都比较晚。而且,男性在接受某项治疗方案时,往往也很难坚持下去。这些问题集结在一起,导致了男性在面对治疗失败时更加脆弱。
 
男子气概(masculinity)是人们在社会上所习得的一种概念,而且这种概念可能会对健康产生不利影响。很多男性会将不健康以及有风险的行为看作是阳刚之气的体现,而他们会将对医疗保健资源的使用和促进健康的行为看作是女性化的表现。
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