医生使用虚拟现实治疗痴呆症患者

时间:2016-11-23 11:49:35
频道:信息技术
来源:微科普
作者:晓默/编译

 医生使用虚拟现实治疗痴呆症患者

医生正在用虚拟现实帮助治疗抑郁症和痴呆症

对于大多数人来说,虚拟现实可以带我们到一个不同的世界拓宽视野,是一个伟大的创新。而对于不能自由移动的人而言,它就是生命线。

旧金山湾区的一位医生Sonya Kim已经开始用虚拟现实作为对老年人进行治疗的一种手段。Aloha VR就是她的药方,这种虚拟现实头盔使老年人的日常生活丰富起来,他们可以放松下来,或者到虚拟的热带地区去游玩一番。

在很多人眼中,高科技和老年人似乎很难联系在一起。但虚拟现实确实是可以帮助老年人的一种最新科技。任天堂Wii的动作游戏技术在其全盛期,曾经是老人们在养老院运动的一种流行方式。微软动作游戏传感器Kinect,曾用于帮助病人从痛苦的手术中恢复。还有一些公司开发出许多可穿戴的智能设备,帮助老年人生活在他们自己家里,而不是去养老院。

虚拟现实设备曾经主要用于游戏,但现在,它在治疗中的作用已经被许多医学专家所验证,例如Kim。

Kim所在的公司One Caring Team所做的工作是,对独自生活的老年人进行检查,并延缓他们中许多人身上可能发生的令人变得脆弱的抑郁症。一位妇女曾听过Kim介绍她的公司,就请Kim帮助她妈妈,因为她妈妈患上了痴呆症,不能对话。

“这给了我一项新的任务。”Kim说。于是她开始搜索可以帮助这些病人的技术。她在一次游戏开发会议上使用了VR后,吃了一惊,发现VR有可能用于治疗患有孤独症的老年人。而后Kim开始开发Aloha VR。

“这是对老问题提出的新解决方案。”Kim说,“它使得那些焦虑而烦躁、或因为觉得没人关注自己而感到抑郁的病人变得心情愉悦。我们把美景带到那些哪里都去不了的老人面前。”

Aloha VR获得了一些出人意料的结果。在许多案例中,因为痴呆症或抑郁症而与世隔绝的老年人在通过虚拟现实技术进行了海边之旅后,个体行为发生了重大转变。Kim见证了一些迟钝甚至暴戾的病人在看过一些VR影片后,完全改变了。

给Kim印象最深的是一个男性痴呆症患者。由于身高达到188厘米,这位患者总是含胸驼背,而且伴有焦虑,她说。他从不参加集体活动,而是自己坐在角落。但使用了VR头盔后,他放松下来,变得有神了,并融入到他看到的场景中,他的护工说。当他的妻子看到记录他对这种疗法有所反应的一段视频后,几乎哭了出来,Kim说。“她在看到这种疗法给她那患有痴呆症的丈夫带来快乐时,她感动极了。”Kim说。在接下来的疗程中,他甚至开始唱歌,并在看到鸟儿飞翔的场景时扇动自己的手指。“看到这种转变,简直太不可思议了。”Kim说。

Kim的公司收到好几封来自病人家属和护工的表扬信,说虚拟现实疗法的放松效果已经持续了好几个星期。而那个在虚拟现实疗程中开始唱歌的病人,他的家属告诉Kim,他们再也不用担心他打护工或者抓他们头发了。

为什么虚拟现实有这种功效?即使Kim也并不完全确定,但她确实有自己的理论:将病人浸入虚拟现实世界,会从多方面刺激他们的大脑。“我认为虚拟现实让病人已经蛰伏的神经通路重新活跃起来,因为虚拟现实呈现的东西就在他们眼前,他们不可能视而不见。”她说。

Kim现在正在为One Caring Team和Aloha VR募集资金,以拓展业务,使该项目更具成本效益,并和其他正在开拓虚拟现实用途的组织进行合作。

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