用脑扫描技术测试脑震荡的第一种简易方法问世

时间:2016-12-28 09:39:19
频道:国际资讯
来源:微科普
作者:晓默/编译

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 用脑扫描技术测试脑震荡的第一种简易方法问世

 

小范围研究暗示人们寻觅已久的脑损伤生物标记已经找到

一种生物标记使脑震荡易于诊断且治疗情况易于追踪

一项小范围研究暗示,一种记录大脑处理声音过程的测试可能会提供一种衡量脑震荡的简易且可靠的方法。这种方法如果可靠,将帮助科学家解答,在最佳情况下这种人们知之甚少的脑损伤能治疗到何种程度。

在12月22日《科学报道》(Scientific Reports)上发表的一篇文章中1,伊利诺伊州西北大学Evanston分校(Northwestern University in Evanston)神经科学家Nina Kraus和其他研究者说,他们发现,在神经活动中有一种特殊信号,可以客观地将脑震荡儿童从健康的控制组中区分出来。他们是用安装在孩子头上的电极,并让他们听来自声音合成器中的“哒哒”声时,记录下这种信号的。该研究测试了40个人——这只是个很小的范围——并须在更大样本范围内得到验证。但其他研究者仍然对该报道感到兴奋,因为脑震荡很难诊断,尤其是儿童脑震荡。

该研究“可能是首次提出一种利用生物标记测量脑损伤严重性的简易而客观的方法”,纽约大学Langone医学中心(New York University’s Langone Medical Center)神经学家Thomas Wisniewski说。研究人员对于找到脑震荡的明确的生物标记,一直兴趣浓烈,他说。“我们对一种可靠的方法已经千呼万唤。”

每年因为头部受撞击而进入医院的人数以百万计,有一些形成了脑震荡,这是一种可能预示着更严重损害的轻微脑损伤。为了对其进行诊断,医生们一直依靠一些主观的信息,例如伤者描述的眩晕感、协调测试以及通过一些更复杂的程序,例如磁共振成像(magnetic resonance imaging,MRI)或电脑断层扫描(computed tomography scans,CT scans)等。但现在还没有一种客观方法能测试脑震荡并测量其严重性——也没有一种简易检测方法可以定期检查伤者的恢复程度,而这对于决定运动员能否回到赛场比赛是尤其重要的。

对儿童友好的测试

除了脑扫描,一些公司曾试图寻找脑损伤后释放到血液中的某些特殊蛋白质,但尚未能确证无疑地说有哪些蛋白质可以作为测量脑震荡的、具有一致性的指标,Wisniewski说。而且即使血液测试可靠,也很难在头部受到冲击的年幼儿童身上适用,德国慕尼黑Ludwig Maximilian大学(Ludwig Maximilian University of Munich in Germany)校医院创伤外科医生Christian Kammerlander注释到。“我们一直试图避免在发生过创伤事故的幼儿身上上演采血的一幕。”

研究人员对于找到追踪儿童脑震荡、并测量其对脑部健康长期影响的方法尤其感兴趣。但是很难对儿童做出脑震荡诊断,因为他们常常不能像成人那样清晰描述其症状。

Kraus认为,由于受到脑震荡的人在嘈杂的环境中难以辨别声音,测量大脑对于声音的反应行为可能提供一种测量该问题的客观方法。她与伊利诺伊州芝加哥Ann & Robert H. Lurie儿童医院运动学医生Cynthia LaBella合作,研究20名11-15岁儿童的脑活动;在4周前,临床医生曾将这些在运动发生了事故的儿童诊断为脑震荡。该团队将结果与健康儿童的脑活动结果进行了比对。

噪声中的信号

Kraus说她的团队所挑选出具有客观性的神经信号可以从健康的控制组中正确识别90%的脑震荡儿童(20人中的18人)。“这种方法的灵敏性令人印象深刻,”Wisniewski说,“尽管这项研究中的孩子数量非常少。”具有最严重症状的孩子神经反应的受损程度看起来最明显。而当其中一些孩子回到诊所、发现状况有所改善,例如眩晕的频度降低或不那么难以集中精神时,他们对声音的神经反应同样也会变好。

还需要在更广的人群中进行更多研究,Kraus说。她的团队目前正在对运动员头部受伤后进行即时的声音反应测试,并在几周后重复该测试。她希望能将其研究商业化,并在和同事们努力减少成本以及所需的硬件,试图开发一款能在实验室或在运动场上使用的脑震荡测试工具。

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