基因帮你选对象

时间:2017-01-11 06:24:46
频道:生命科学
作者:唐一尘

 

研究发现人们倾向于选择与自己有共同特征的配偶。图片来源:PeopleImages

你可能会与跟自己有共同特征的人结婚,彼此有相似的智力、身高、体重。近日,一项针对数万对新婚夫妇的研究显示,这并非偶然。而且,这些选择参数是由基因决定的。

为了完成该调查,澳大利亚昆士兰大学遗传学家Peter Visscher 实验室的博士后Matthew Robinson及同事,分析了包含人类身体和基因信息的大型数据库。他们提炼了一个人的身高和身体质量指数(BMI)等性状基因标记,以预测其伴侣的身高和BMI。

研究人员计算了2.4万多对夫妻的欧洲祖先数据后,发现人们的身高基因标记和伴侣的实际身高之间存在较大的统计相关性。他们还发现,BMI方面也存在这种相关性:人们通常会选择与自己有类似基因的伴侣。相关研究报告刊登于《自然—人类行为学》期刊。

这是人类存在选型交配的证据。这种性别选择模式是指个体更倾向于选择具有相似特质的伴侣。这种伴侣选择模式在自然界中也有迹可循,例如“鸟以群分”。

此外,研究人员还检验了在其他特质上的选型交配,例如教育。他们研究了一个包含7780对夫妇的英国数据库,寻找这些夫妻在与受教育年限有关的基因标记上的一致性。当然,这并不意味着人们依据受教育实际年数选择配偶,而是他们倾向于选择具有与受教育程度有关的相似兴趣的另一半。

Robinson表示,这些发现表明,伴侣选择也能“影响与人类特征有关的基因组结构”。选型交配有助于将身高等特征传递给后代。这也提示了能预测一个家族成员遗传特征的基因模型,例如,推断该家族是否有精神分裂症等疾病的遗传风险。

接下来,研究人员希望验证夫妻间更多的相似特征。对于自己的另一半,Robinson提到,“我们都有博士学位,而且都是高个子,正好满足了这一理论”。

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