科学家发现参与人类短期记忆形成的关键神经元

时间:2017-02-24 14:21:36
频道:生命科学
来源:Nat Neurosci
作者:晓默/编译

科学家发现参与人类短期记忆形成的关键神经元, 神经科学家们最近发现了参与人类大脑创建和维持短期记忆的过程。 “这项研究首次清晰证明了人类脑细胞如何创建和唤醒短期记忆,对参与其中的过程和特定脑区进行证实是

 神经科学家们最近发现了参与人类大脑创建和维持短期记忆的过程。

 
“这项研究首次清晰证明了人类脑细胞如何创建和唤醒短期记忆,对参与其中的过程和特定脑区进行证实是开发治疗记忆紊乱的有效方法的一个关键步骤。”文章作者Ueli Rutishauser教授这样说道。
 
相关研究结果发表在国际学术期刊Natue Neuroscience上。
 
该研究的结果表明当要求一个人记住一个物体或图片,并在之后重新回忆起来需要一种特定类型的神经元在几秒钟时间内保持活跃。
 
这些发现揭示了一些关于人类大脑如何储存和维持短期记忆的重要新信息。短期记忆是在几秒到几分钟内记住主意、想法、图片和物体的一种能力,这种能力对于决策和心算来说非常重要。
 
“短期记忆能力受损会严重削弱完成每天任务的能力,对短期记忆过程的了解有助于开发治疗记忆紊乱的新方法。”神经科学家Jan Kaminski博士这样说道。
 
研究人员在内侧额叶和内侧颞叶发现了持续激活神经元。这种神经元甚至会在停止观看一张图片或一个物体之后保持活跃。直到现在内侧颞叶还被认为只参与长期记忆的形成,但是这些新发现表明脑部的这两个区域都对短期记忆的维持有重要作用,并且依赖神经元的持续激活来形成记忆。
 
在这项研究中,研究人员将电极准确定位植入到13名癫痫病人的发作起源区域。随后在病人进行记忆检测的过程中对神经元的电活动进行研究。
 
在测验过程中病人会按顺序观看三张图片,每张图片观看两到三秒钟,之后给病人观看一张图片要求他们决定是否之前曾经看到过这张图片。
 
“这项研究的一个重要发现就是一些持续激活神经元只在病人记忆一张特定图片的时候保持活跃。比如研究人员发现一名病人记忆Han Solo(电影星球大战中的一个角色)的图片时他的一个神经元每次都会产生反应,但是在其他记忆过程中不会发生。”Kaminski这样说道。
 
这项研究的另一个关键发现就是神经元活动强度与记忆使用能力之间存在关联。“我们注意到神经元活动强度越大,病人记住图片的可能性就会越大。相比,如果神经元活动强度比较弱,病人就会忘记图片失去这部分记忆。”文章共同作者Adam N. Mamela这样表示。
 
研究人员表示下一步需要了解大脑的多个区域如何共同支撑短期记忆。“现在已经找到了支持短期记忆的特定神经元,我们可以进一步研究它们的如何有序地发生相互作用。”

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