睡眠缺乏如何导致记忆力下降?

时间:2017-04-10 09:46:00
来源:Nat Commun
分类:生命科学
作者:生物谷/编译

摘要:科学家们已经发现,缺乏睡眠会影响大脑学习的能力。

睡眠缺乏如何导致记忆力下降

科学家们已经发现,缺乏睡眠会影响大脑学习的能力。如今,来自密歇根大学的研究者们则发现睡眠的缺乏能够影响大脑记忆的形成。

此前,研究者们已经发现小鼠睡眠的缺乏会影响其对之前完成的任务的记忆。但研究者们并不清楚这一现象背后海马区(负责长期记忆形成的大脑结构)是否有参与,以及其作用机制。
 
如今,密歇根大学的研究者们发现,小鼠大脑海马区的某个特定的神经元结构对于睡眠影响的记忆的形成十分关键,相关研究结果发表在《Nature Communication》杂志上。
 
为了探究神经元振动对于记忆形成的作用,研究者们记录了一组小鼠在静息状态下海马区的活性。之后,作者们让小鼠感受缓和的足底振动(一种外部刺激),之后将其放置回笼子里正常休息。
 
"如果你反复地这样刺激小鼠长达几个月,那么这些小鼠将会产生根深蒂固的恐惧心理",该文章的通讯作者,来自分子细胞生物学系的助理教授Sara Aton说道:"然而,如果小鼠在刺激之后得不到良好的睡眠的话,那么这些小鼠在第二天就不记得这一刺激了"。
 
研究者们发现,拥有正常睡眠的小鼠,其海马区与睡眠相关的区域(CA1)的神经振动在学习之后将十分强烈。之后,作者利用药物阻断了CA1区域一些抑制性的,分泌parvalbumin的神经元的活性,同时这些小鼠的睡眠并没有受到任何干扰。结果显示,parvalbumin的活性的下降会导致CA1区域神经元的振动节律的打破。
 
研究者们同时比较了实验组与对照组小鼠神经元连接的稳定性。结果显示,对照组小鼠在学习之后其神经元的连接强度会明显高于实验组。
 
之后,研究者们希望检测能否通过恢复海马区振动(类似于CA1在睡眠状态下的活跃情况)来促进睡眠缺乏小鼠正常记忆的形成。如果得到证实,这对于大多数因睡眠缺乏而导致记忆力下降的人们来说是天大的好消息。
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