思维亦是一种力量

时间:2017-03-14 08:43:59
分类:科普综述
作者:谭语 编译

摘要:有些事情已经被证明是假的了,为什么还是会有很多人相信?

思维亦是一种力量

有些事情已经被证明是假的了,为什么还是会有很多人相信?

随着特朗普政府大肆渲染投票造假、气候变化、犯罪统计等的虚假性,这个问题变得尤为重要。然而,集体幻象并非什么新鲜事,也不是政治权力独有的把戏。比如,尽管科学界已有共识,但很多民主人士仍坚信转基因食品有毒、疫苗可以引发自闭症。
 
这种情况很恼人,因为看起来很容易解决,其实却没那么简单。有人认为,如果真有心寻找答案,真相显而易见。可这种思维最终导致的后果是骂大街:“这群人就是大笨蛋”、或是“这些人就是魔鬼”。
 
类似行为可能会让人自我感觉良好,但其实很具误导性,且过分简单、狭隘。朴素的真相应该是:个体无法自我区分事实和谎言,且永远也不会具备这样的技能。无知是人类的天性,是人类心智运转的产物。
 
真正区分人与人特征的并非个体心智能力,人类成功的秘诀是具有可以进行认知劳动分工、参与追求复杂目标的能力。狩猎、贸易、农业、制造等所有人类历史上不断改变的创新,都因为这种能力才成为可能。黑猩猩在数字和空间推理能力方面完胜年幼的孩子们,但在涉及团队合作的任务上,却远远不如他们。虽然每个人都只知道一点点,但团结在一起,就可以创造无与伦比的成就,这才是人类的神奇所在。
 
知识因为分享而存在
 
举一些简单的例子。大家都知道地球围绕太阳转,可有几个人可以演示得出这一结论的天文观测及推理过程?大家都知道吸烟致癌,可又有几个人可以清楚地解释吸烟怎么危害身体细胞、癌症怎么形成、为何有些香烟危害更大?人类知道的大多事情都不过是储藏在其他地方(比如尘封的书本或某些专家的大脑)的信息的占位符。
 
知识如此存在的后果之一是,人们觉得自己懂得了自己并不懂的事情。最近,有人做了一系列有趣的研究,研究者编造一些并不存在的科研新发现(比如会生长的岩石),并告诉不同的受访对象。当研究者介绍说科学家并未给出解释,受访者回应称对此一无所知。这是很合理的回应,因为他们原本就对岩石一无所知。然而,当研究者对另一组受访者介绍说科学家已经对岩石如何生长给出合理的解释时,这组受访者反馈出有一些理解。似乎科学家的知识(尽管并未被详细描述)已经直接传送给他们。
 
理解的感觉可以传染。别人的理解,哪怕只是声称的理解,也可以让人自我感觉更聪明。但只有当人们可以接触到相关信息时,他们才会如此感觉。当科研人员暗示科学家为军方工作、相关科研解释涉密时,受访者便不再感觉自己理解岩石为何会生长。
 
这里的重点并非人们不理智,而是这种非理智的来源很理性。人们不能将自己知道的事情和别人知道的事情区分开来,因为二者之间的界限很难划分。
 
在争议性政治话题方面尤其如此。人们无法掌握足够多的具体知识,只能依赖社交群体。但如果忽视自己在仰仗群体智慧,人们往往容易变得狂妄。
 
比如,最近美国总统特朗普及其议会解禁在河流倾倒矿渣,引发很多抗议。这或许确实是很糟糕的决策,但大部分人并不具备如此评价的专业知识。评价一项政策是很复杂的事情,环境政策关乎成本与利益的平衡,因此需要了解矿渣对河流的影响、有多大的量才会引发这些影响、自由倾倒矿渣对经济利益有多少影响、其他能源可以如何弥补煤矿开发的减少、又会带来怎样的环境破坏等,才能对这个决策做出合理的判断。
 
很多反对特朗普政策的人都不具备上述评价决策的具体知识,议会中对此解禁投赞成票的人也未必真正懂,然而正反双方看起来都如此自信。
 
思维是推动人类社会发展的一种力量
 
类似的集体幻象形象地体现了人类思维的力量。那么多人团结在某一共同理念下,同时其中很少真正拥有支撑这些理念的知识,这种现象真的很神奇。人类凭此发现希格斯玻色子,并在过去的一个世纪中,将人类的平均寿命延长了30年。同时,这股深藏的思维力量也让人们相信一些或许会带来灾难性后果的荒诞之事。
 
个体的无知是人类的天性,这确实是一味苦药。但如果能甘之如饴,其将帮助我们区分真正有价值的研究发现和只是夸夸其谈、徒有其表的噱头,也将督促政策制定者们给出专业、细致的分析,从而制定出真正有效的决策。谦虚地认识人类大脑的无知将更好地帮助人类迈进新的时代。
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