年轻女性如何在科研中起步

时间:2017-03-02 10:28:09
分类:科普杂谈
作者:牟庆璇 李麟辉 编译

摘要:当人们在小时候被问到梦想是什么的时候,大部分人都会回答“希望成为科学家”。现在许多年轻人都希望能够在科学领域闯出一片天地。然而,性别歧视,尤其在一些发 ...

当人们在小时候被问到梦想是什么的时候,大部分人都会回答“希望成为科学家”。现在许多年轻人都希望能够在科学领域闯出一片天地。然而,性别歧视,尤其在一些发展中国家,是科研领域一直存在的问题,从博士转变成课题领导者,对女性研究者来说,是相当有难度的。即便如此,仍有一些杰出的女性在科研领域光芒四射,以下三位女科学家就是典型的例子。希望通过此三位科学家的实例给现在正在找工作的年轻人以指导。

 
三位成功年轻女科学家的案例
   
艾米·怀亚特(Amy Wyatt)在澳大利亚伍伦贡大学(University of Wollongong,UOW)完成了自己的博士研究后,想继续深造。她曾经尝试过改变职业方向,进行科技交流方面的工作,但是最后又重返学术研究,因为她热爱在科学研究中寻求结果的过程。
 
艾米完成剑桥大学(Cambridge, UK)资助的博士后研究项目后,她回到了伍伦贡大学。由于之前从事科技交流工作的经验,艾米赢得了2015年伍伦贡大学的“爱加速竞赛”(iAccelerate pitch competition)。通过竞赛获得的资金,艾米逐渐将她的一些创新性的想法付诸实践。
 
玛蒂娜·桑德森·史密斯(Martina Sanderson-Smith)与艾米一样,在完成自己的博士学位后,将选择扩大到全世界,最终选择到德国进行博士后研究,之后她又去了美国,但是她心里一直想回到伍伦贡大学。玛蒂娜认为伍伦贡大学的学术环境能够使她更加独立,而不是像在以前的学校中那样在一些有威望的研究者的庇护下做研究。另外一个重要的原因是玛蒂娜的博士导师支持她在伍伦贡大学建立自己的实验室,独立开展自己的项目。
 
卡拉·佩罗(Kara Perrow)与艾米和玛蒂娜不同,她是在伍伦贡大学进行的博士后研究,在这之前她曾在瑞典和丹麦向不同的研究者学习。她与神经系统学家、化学家和材料学家一同合作,所做的研究已经远远超出她的专业。通过这些合作,卡拉将自己的研究方向定为癌症药物的体内定位与输送。
 
艾米、玛蒂娜和卡拉都是科研项目处在前期发展中的女性科学家,她们在伍伦贡大学中都指导过本科生、研究生和博士生进行课题研究,她们认为许多学生都是很有前途的科学家,但是他们对自身和事业都有疑虑,这些学生需要明确自身定位,早日确定自己的人生方向。
 
为了使投身科研的学生更加独立,三位女科学家从其自身经验出发提出以下几条建议。
 
寻求社交网络支持
   
目前来看在科研中性别平等还是有难度。当女性科学家更看重家庭时,申请基金会有难度,很容易被认为无法完成项目研究。这也是众多女性不选择学术研究工作的主要原因,尤其是自然科学研究有时需要长时间、远距离出差,更看重家庭的女性可能无法承担这样的工作任务。
 
一个可靠的社交网络支持可以帮助女性科学家更好地平衡家庭和工作。家庭社交可以在女性科学家出差或者加班时照顾孩子,好的同事关系可以在有需要时互相鼓励,共同进步。
 
以小型基金项目作为开端
 
一些高校或者科研院所会给年轻的研究员提供少量的基金支持,尤其是刚刚从产假回归工作岗位的女性研究者。小型基金可以使研究者开展新项目,获得前期结果,这样在申请较大型的联邦基金项目时更有竞争力。
 
艾米申请了国家健康和医学研究委员会(National Health and Medical Research Council,NHMRC)关于阿茨海默症(Alzheimer)的项目,承担该项目的主要科研任务。通过这个项目的基金,艾米在研究中不断寻找新的课题,使自己的研究范围逐渐扩大。
 
建立多方位合作
 
当一个研究机构拥有健全的科研体系时,它能够给予年轻科学家接触创新项目的机会,找到自身发展的方向。在一个相互帮助的和谐的研究环境中,研究人员在喝咖啡时都可以交换想法,达成一些意想不到的合作。
 
卡拉在研究过程中,首先要用脂质将药物包裹起来,通过设计输送平台确保药物能够直达乳腺癌细胞或者免疫细胞,或通过植入药物支架治疗胰腺癌。卡拉与运动神经元疾病(motor neurone disease,MND)研究员贾斯汀·耶尔贝瑞(Justin Yerbury)共同工作,并获得其指导。
 
由于在自身专业——药物输送和神经科学知识领域取得的成绩,卡拉和贾斯汀获得了美国国防部(US Department of Defense)的基金资助,研究项目主要是如何提高药物输送到大脑的效率,进而提高治疗运动神经元疾病的效果。这个想法是在一次社交山地自行车旅行中与伍伦贡大学校友达伦·桑德斯(Darren Saunders)交流时产生的。
 
寻求支持者
 
社交网络可以给予科研工作者莫大的帮助,研究者们可以在自己的圈子里交流想法并寻求帮助。一位好导师对极有前途的研究人员来讲是至关重要的,导师可以帮助研究者们对工作有更好的规划并促进职业发展。好的导师还能适时推荐年轻科学家积极参与到大型项目研究中,在圈内谋求更好的发展。
 
对玛蒂娜来说,她的支持者就是她的博士导师。当有国际合作者出现时,她的导师总是会把她的名字放在第一位,并且告诉他们玛蒂娜就是做这个项目最好的人选。通过在这些合作中获得的成果,使得玛蒂娜成功地申请到国家健康和医学研究委员会基金,进行溶血性链球菌感染的项目研究。玛蒂娜现在希望能够跟她的博士导师一样,将自己的学生和博士后资料推荐给更多的合作者。
 
对年轻科学家来说,提高自身能力是最重要的一件事情,但是如果周围能够有人帮助和支持他们,可能会事半功倍。
 
科研项目的多样性促进了年轻科学家发展方向的多样性。推进科学研究发展是具有挑战性的,尤其是对女性来说,但仍可以获得成功。希望三位成功女性科学家的故事可以鼓励和帮助更多的年轻女性坚定梦想,投身到自己喜欢的科学研究工作中。
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