“左撇子”是怎么造成的?

作者:晓默/编译
来源:微科普
时间:2017-02-24 14:34:47

摘要: 长期以来科学家们试图解释为什么人们存在不同的用手习惯(即左撇子或右撇子),然而,几十年来的主流观点是这种差异的形成根源在于大脑的不同。不过,最新的一项科学研究揭 ...

 长期以来科学家们试图解释为什么人们存在不同的用手习惯(即左撇子或右撇子),然而,几十年来的主流观点是这种差异的形成根源在于大脑的不同。

不过,最新的一项科学研究揭示了大脑可能不是唯一的决定右手习惯的原因,脊椎神经可能也具有重要的作用。
 
来自德国Ruhr大学的生物心理学家们发现胚胎在子宫中发育的过程中就已经出现了脊神经的遗传活性不对称的特征,这与婴儿出生后的左右手偏好可能存在一定联系。
 
事实上,目前这仅仅是一个非常初步的假说,还需要很多独立的重复试验加以验证。
 
不过,尽管这一研究十分初步,但还是提供了非常有意思的一种可能:即是否在我们的大脑能够控制行动之前,我们的拥手习惯就已经被确定了呢?
 
1980年的一项超声扫描证据表明左右手的偏好性在胚胎发育8周的时候就已经出现了,而在10周左右的时候就能够轻易地检测到。
 
另外,在胚胎发育13周左右,胎儿就已经开始吮吸自己的左手或右手的大拇指了。
 
由于我们的上肢与手的运动是由脑部的运动皮层决定的,科学家们长期以来都在寻找运动皮层中不同区域的基因表达差异,试图解释如此早的用手偏好性发生的机制。
 
不过在发育中的胚胎中,运动皮层并不总能够与脊椎神经束想连接。最早的用手偏好发生时,我们的脊髓神经与大脑还没有产生连接。
 
因此,研究者们希望了解是否脊髓神经本身就能够影响人们的用手习惯。
 
他们分析了5个人类胎儿在发育8-12周时脊髓神经中的基因表达情况。结果显示:在8周左右,胎儿的左右脊髓神经中控制肢体运动的相关基因就已经发生了明显的表达差异。
 
另外,他们还分析了这种基因表达差异产生的原因,结果显示,环境因素具有最重要的影响。
 
环境因素能够通过表观遗传学修饰的方式调控基因的表达。而研究表明通过表观遗传学与环境因素的影响,脊髓神经束发生了明显的表达不对称性。
 
相关研究结果发表在了《elife》杂志上。
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