我们为什么需要睡眠

时间:2017-03-21 14:02:24
作者:徐昕红 黄志力  刘炜

   “别追了,我们投降,先让我睡会儿。”这是战争片里的台词。为什么这些慌不择路、朝不保夕的败兵们,最需要的却是一场酣睡呢?睡眠到底有什么作用?

  一般认为,睡眠的功能包括储存能量、巩固记忆、清除有害物质、修复细胞、躲避天敌等,但是这些理论并未得到公认。

  我们对睡眠功能的认识,大部分来自睡眠剥夺的研究结果。如果大鼠长时间地保持觉醒,尽管食量大增,但它们的体重却持续下降,身体逐渐变得虚弱,出现皮肤损伤、胃部溃疡和出血、体温节律丧失、免疫系统逐渐衰竭等。睡眠被剥夺10天以上就开始出现死亡,20天之内几乎全部死亡,比绝食的生存期更短。由此证明,睡眠可能与肌体物质合成、胃黏膜修复、体温调节、免疫功能等相关,是生存所必需的一种状态。

  人类有一种疾病叫作“致死性家族性失眠症”,表现为睡眠的逐步丧失并伴随痛觉过敏、幻觉和过度恐惧症状。当睡眠完全丧失时,患者体重急剧下降,3个月后转为痴呆、昏迷,半年后离开人世。显然,不管是动物还是人类,都需要睡眠才能生存。

  那么,人究竟可以多长时间不睡觉?

  兰迪·加德纳正在挑战人类最长的觉醒纪录

  人类最长的觉醒记录是264小时。1965年12月28日早上6点,17岁的美国人兰迪·加德纳开始挑战260小时的吉尼斯世界纪录。48小时后,他感到恶心、心烦意乱,记忆也出现了问题,甚至不能看电视;到了第4天,出现了轻度的错觉,并感到极度疲劳;从第7天起出现身体颤动,言语含糊不清,脑电波的α节律趋于消失。但是,令人惊奇的是,最后一刻,即第11天的凌晨3点,他居然与负责观察的科学家打了一场篮球赛,并且取得了胜利。

  打破世界纪录后,加德纳睡了10小时40分后醒来,不良反应基本消失。随后的一周内,他的睡眠和行为都恢复正常,没有出现明显的后遗症。由此,我们可以推断睡眠对胃肠功能、情绪调节、语言和感觉的正常维持都有重要的作用。值得注意的是,尽管吉尼斯总部承认了加德纳“最长时间不睡觉”的世界纪录,但由于这项挑战可能对人体的健康带来严重危害,因此,吉尼斯组织随后又撤销了对该纪录的支持。

  虽然,在战争等极端情况下,人类可以保持较长时间连续不眠,但是,规律睡眠对于身心健康的重要性是毋庸置疑的。

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