想不到的进化利器——烹饪

时间:
频道:大开眼界
来源:大科技·科学之谜
作者:佚名

想不到的进化利器——烹饪,与我们亲缘关系最近的近亲物种黑猩猩每天的菜单,难吃又单一,而人类却有成千上万的食物可以选择,并且通过各种方式加热,使它们的化学组成发生改变,即烹饪。

早餐:粗纤维苦叶、水果

中餐:树皮、水果、生的猴肉和猴脑
晚餐:蛆、树叶、水果

factorialist_festeringfoods_bonfireHeader.jpg
这是与我们亲缘关系最近的近亲物种黑猩猩每天的菜单,难吃又单一,而人类却有成千上万的食物可以选择,并且通过各种方式加热,使它们的化学组成发生改变,即烹饪。
烹饪在人类社会中无处不在,从北极因纽特人到北撒哈拉沙漠的捕猎、采集者。这是人类历史上一项具有变革意义的伟大发明。然而,烹饪究竟于何时何地开始?

无火不食

烹饪不能没有火(有赖于科技的发展,现代的电磁炉确实没有火了),因此寻找人类控制火的证据可以帮我们找到答案。根据考古记录鉴定人类点火的证据是比较棘手的,证据一部分随着烟雾飘飞逝去,而余烬则难以从自然火中区分。因此,考古学家们进入洞穴中寻找迹象。他们在南非北开普敦省的奇迹洞(一个远古人类洞穴)中找到了火燃烧后的灰烬的痕迹。这一证据表明远古人类至少在100万年前就能燃火了,这正是现代人类的直接祖先直立人所在的年代。考古学家还在这里发现了烧过的骨头碎块,说明直立人烤过肉类。
灶台的出现为人类烹饪的开端提供了更进一步的证据,在英格兰东南部,考古学家找到了最古老的灶台遗迹,距今40万年。考古学家还在25万年前的尼安德特人的许多居住地发现了灶台,一些灶台中还留有烧过的骨头。通过分析尼安德特人的牙菌斑,考古学家发现,他们会用香草为食物增味。但考古学家无从得知他们是否已经形成了烹饪的习惯。
现代人类开始烹饪的最早证据是一批烹饪器皿——陶盆,距今2万年。那时第一批陶盆在中国制造,陶盆外侧的焦痕和油烟显示出它们是烹饪的器皿。

烹饪促进人类进化

但以上证据并未展示出人类烹饪的清晰画面,我们还需要从其他地方寻找线索。
在大约190万年前,古人类的身体开始发生一些重大改变。直立人(距今180万-50万年前)与其祖先相比,具有较小的牙齿和身体,以及较大的脑部。灵长类动物学家理查德·兰厄姆提出了一项尚有争议的假设:这些变化都是因为吃烹饪过的食物而产生的。这就意味着烹饪从190万年前就出现并大规模应用了。兰厄姆甚至相信,正是烹饪促使人种世系从类人猿(450万-100万年前)开始分叉,如果没有烹饪的食物,智人(包括3万年前的尼安德特人和现代人类)就不会出现。
因为脑部变大需要补充脑部能量,身体必须提供足够的热量,而生吃食物吸收的热量有限,所以可能会需要花费几乎一整天觅食和进食。黑猩猩差不多每天都连续不断地觅食,大猩猩和猩猩则一天花费9小时进食。而我们现代人的大脑是黑猩猩的两倍大小,如果只吃生的食物,要吃更长时间。而且由于未加工过的食物难以消化,我们的肠道又太小,无法让食物在肠道中停留足够长的时间充分消化和吸收。加上食物中的细菌未被除灭,细菌在肠道内会与肠道抢夺食物,致使吸收严重受限。
小型牙齿和下巴也使人类无法生吃食物。它们太小,无法磨碎大量生硬的植物或肉类。与能人(250万-180万年前)这样的早期远古人类相比,现代人类、尼安德特人和直立人的牙齿相对于他们的身体而言都较小。兰厄姆认为,他们这些形态上的特征正是190万年前烹饪兴起的结果。
然而,烹饪的技巧远比控制火要复杂。烹饪需要许多高级认知能力,如抵抗食材的诱惑,不然食物还没做好就被饥肠辘辘的“厨师”吃光了。耐心、记忆力和对烹饪过程的理解也是烹饪不可缺少的能力。最近科学家们对黑猩猩的能力测试发现,它们具有的许多认知能力和动作上的技巧可以运用在烹饪上,因此,直立人很可能也具有相当的烹饪能力。

烹饪使生活更美好

加热会软化食物,因此咀嚼的时间缩短。烹饪过程改变肉和蛋的性质,使蛋白质的结构便于被消化道内的酸和酶消化。加热也会使食物释放更多热量。在实验中,老鼠吃烹饪过的食物比生吃同量食物长得更胖。加热的食物也更安全。腐肉含有大量病菌,经火烤之后病菌会被除灭。烹饪还有一个好处是让原本无法食用的食物变得可食用,如土豆这样的块茎类食物,生吃可能会中毒。吃熟食也节约了许多觅食和进食的时间,多出的时间可以用来做更有意义的事情。烹饪过后的食物往往更美味,虽然我们无法得知我们的祖先是否能品尝到熟食的美味,但对猿的研究发现,它们更喜欢烹饪过的食物,大多数时候都会选择烤过的土豆和胡萝卜。
无论烹饪于何时发明,它都成为了人类文明中最多样、最具创造性的元素,也是界定文化特色的重要方面。我们用花样繁多的技巧和工艺烹饪成千上万种食材,包括动物、植物、真菌和水藻。我们花费在计划和制作食物上的时间远远超过了食用本身,但人类乐此不疲,享用美食一直都是人类生活中的重要内容。

微科普微科普 | 想不到的进化利器——烹饪 | 责任编辑:科普知识网

>想不到的进化利器——烹饪的相关科普知识

热门推荐
科普头条
科普
国际资讯 | 国内资讯 | 专栏科普 | 综合科普 | 科普教育 | 校园科普 | 科普杂谈 | 自然奇趣 | 探索解密 | 科技之光 | 大开眼界 | 万物之理 | 地球故事 | 科技通史 | 节能环保
物理科普 | 化学科普 | 生命科普 | 天文考古 | 自然地理 | 医药疾病 | 健康养生 | 两性保健 | 创新发明 | 信息技术 | 历史探秘 | 文化艺术 | 科学发现 | 科学猎奇 | 科普知识
流言揭秘 | 药你健康 | 大美科学 | 科普搜索 | 科普网站 | 科普人物 | 流言揭秘 | 深度解读 | 空气质量 | 科普百科 | 科普专题 | 图说科学 | 生态摄影 | 天文美图 | 滚动科普

Copyright © 2010-2017 微科普(WKEPU.COM)  津ICP备14003772号-1  津公网安备 12011102000109号