佛罗里达州民众对转基因蚊子的态度存在分歧

2016-11-15 13:00:13  微科普
本文作者:晓默/编译

佛罗里达州民众对转基因蚊子的态度存在分歧

2016-11-15 13:00:13
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图一:寨卡病毒靠伊蚊传播

佛罗里达州一个郡的选民签署了意见书,同意使用转基因蚊子来抗击寨卡病毒。但在另外一项民意调查中,城镇的居民反对政府为此开展科学试验。这项试验计划可以被视为反映转基因技术在美国中的接受度的重要测试。

今年佛罗里达州被报道的寨卡病毒感染有1100多例。英国生物科技公司Oxitec希望能借此评估利用他们的转基因蚊子抗击病毒的有效。他们希望在佛罗里达州南端面积达17英亩的Key Haven岛地区释放对抗寨卡病毒用的雄蚊。寨卡通过伊蚊传播。而Oxitec公司转基因蚊子消灭寨卡的原理是,不会咬的雄转基因伊蚊与野生雌蚊交配,但转基因使得它们的后代不能存活到成年。不停地放出这种雄蚊,会使伊蚊数量急剧萎缩。

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图二:在南美洲,寨卡已被证明与出生缺陷包括小头症有关

Key Haven的选民要特别回答关于在他们城镇释放转基因蚊子的问题。大约58%的Monroe郡选民赞同该试验;但在Key Haven镇,约65%的反对。

现在,11月8日的民意测验结果将呈递到佛罗里达重点蚊类控制中心(Florida Keys Mosquito Control District),后者将根据该结果,在11月19日的会议上决定是否进行此项科学试验。

Oxitec公司在Key Haven计划试验的首席科学家Derric Nimmo博士告诉BBC新闻:“我们在4年前就已经选择Key Haven作为试验地了。因为它被水环绕,并且可以找到不做蚊子释放的控制区域、做蚊子释放的试验区、以及二者之间的缓冲区,这是理想的科学试验地。”“我们不愿让野生雌蚊进入这一区域,因为这会影响试验结果的质量。”

Oxitec曾经在3个不同国家进行了5次试验,开曼群岛、巴拿马和巴西。Nimmo博士说,该公司成功地在这些试验中将蚊子数量降低90%。伊蚊是一种生活在城市区域的蚊子,会在小到瓶盖这样的静水中滋生。它的幼虫可以在室内找到滋生地,从而不受杀虫剂喷洒措施的影响。

但有相当一部分当地居民想要取消这一试验,因为他们担心将实验室改造过的昆虫放入野生环境可能会产生出意料的结果。佛罗里达一位房地产经纪Mila de Mier组织了一个反对团体Never Again。她告诉BBC新闻:“这一技术目前被视为动物用品,但我们认为它应该属于类用品。”她还担心“在伊蚊数量减少后,其他有攻击的蚊子如亚洲虎蚊可能会入侵并且扎根”。

但Nimmo博士强调:“我们做过6年的投放试验,释放过数百万只雄蚊,但还没有发现任何副作用。”“我们尽可能做到过程透明,这是非常重要的……我们努力把事实和信息告诉们,保证们在做决定前的知情权。”

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