美国公众对食品科学的分歧

2016-12-25 22:14:19  科学媒介中心
本文作者:谭语 编译

美国公众对食品科学的分歧

2016-12-25 22:14:19
作者:谭语 编译
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 食品已经成为美国文化与政治的热门话题。几十年来,美国人见证了转基因作物的引入、有机食品行业的兴起、对肥胖问题的日益关切、对食品过敏及其他由吃引起的健康问题的持续关注、关于食物的畅销书和出版物的不断问世、以及越来越多的大厨成为流行文化里的巨星。

 

过去二十年里美国人饮食习惯的显著变化对食物的生产、准备及消费方式产生了深远影响。此外,美国人的饮食习惯也成为潜在的社会、经济和政治摩擦的源头。

 

为深入了解美国人的食品观念与膳食理念,美国皮尤研究中心于2016年5月10日至6月6日针对全国1480位成年人样本进行调查,并分析从中提取的主要数据。该调查是对与美国人日常生活有关的领域做研究的科学家和科学界的公众意见的第二次系列调查。

 

调查显示,个人膳食习惯的选择反映了他们对食物与健康疾病的关系的理解。从某种方式来说,这些选择反映着人们对食物的看法和消费方式的“个人哲学”。它们并不涵盖所有的世界观,而是给出了生活行为与态度的重要信息。

 

调查也显示,随着美国民众对健康饮食越来越重视,他们对有机食品和转基因食品这两种主要类型的食品对健康影响的评价有分歧。

 

具体而言,55%的美国人认为有机种植的作物比传统种植作物更健康,而41%认为二者没有区别,3%的人则认为传统种植作物更好;6%的受访者自称主要食用有机食物,34%的受访者称会食用一些有机食物;高达75%的受访者相信有机食品比传统食品更健康。

同时,有一群数量显著的少数派,暨39%的美国人认为比起其他类型的食物,转基因食物对个人健康有害。与此同时,48%的成年人认为二者无差别,10%的人认为转基因食物更好。

 

食品分歧与政治立场无关

  

与诸如气候变化等高度政治化的议题不同,美国人食品观念的分歧线并不和传统的政治党派分歧线重合。差不多同样比例的共和党派人士(39%)和民主党派人士(40%)认为转基因有害健康,也有差不多比例的共和党派人士(50%)和民主党派人士(60%)对有机食品的健康益处持肯定态度。

 

同样,食品分歧与其他常见的社会划分,诸如教育程度、收入、地理位置或是否有未成年子女等,也没有很强的关联,只与个人对食品和健康关系的关注和理念有联系。

 

个人食品理念的指标之一是对转基因问题的关注程度。16%的美国成年人表示深切关注转基因话题,75%表示完全不关心,剩余17%则表示不太关心。而表示深切关注的人群更倾向于认为转基因食品对健康和环境有害,这部分人群也更倾向于认为有机食品更健康(81%深切关注转基因话题的人群认为有机食品更健康,而不关心转基因话题的人群中只有35%有类似想法)。

 

食品理念的另一个指标是人们对健康饮食的专注程度。18%的美国人对健康营养的膳食非常关注,他们更倾向于认为有机食物比传统食物更健康。他们对转基因食物的新闻更关注,不过他们对转基因食物健康影响的认知和不注重健康营养膳食的人群相似。

 

这两大群体在食物购买和消费方面的习惯各异,对食物相关问题的关注方式不同,在膳食对健康影响方面的观点也不一。他们中有显著一部分人有食物过敏或其他由某些特定食物引起的健康问题。他们对科学家和科研成果的看法经常与其他人群一致,但那些深度关注转基因话题的人群对食品工业届意见领袖的观点与信息持保留态度,同时他们更倾向于认为该行业的科学研究受到工业界影响。

年龄不同也造成了对食品问题的分歧:年轻人比老一代更倾向于认为有机作物有益健康,而转基因食物有健康危险。但是,或许令人惊讶的是,男性和女性对有机食物大体上有类似认知,同时对转基因食物的看法性别差异很小。然而,女性比男性更倾向于深度关注转基因话题,这种关注源于不同性别对食品问题的看法和行为。收入不同对购买行为有影响,但高收入家庭和低收入家庭对有机食物和转基因食物的健康影响并没有不同看法。

 

食品理念决定对食品的态度与选择

 

美国民众对于有机食品和转基因食品的态度有显著差别,这也决定了他们对于食品的态度与选择。

 

深切关注转基因食品的人群更为担忧转基因食品对于健康与环境的影响,这影响着他们的食物购买和食用行为。这个人群更倾向于食用有机食品,并关注食品标签,其中,76%的受访者自称更多食用有机食品,89%的受访者表示会基于营养成分标签采购食品。同时,这个人群更有可能成为素食主义者。

 

同样,密切关注健康营养膳食的人群也更为关注饮食与健康生活之间的关系,他们坚信有机食品的营养价值,对于营养成分标签也更为关注。

 

有趣的是,关注转基因食品和关注营养膳食的是两个不同人群。仅有6%的美国人表示对二者都很关注,然而,他们的饮食习惯,对有机食品、转基因食品、及健康食品重要性的看法通常与其他美国人不一致。

 

对科学家的信任有限

 

2014年的皮尤研究报告显示大部分(62%)美国人认可科学进步对食品食品的提升,然而本次最新调查发现其对转基因食品相关科学家大多持怀疑,或是不冷不热的态度。仅有19%的受访者认为科学家已经完全理解转基因食品的健康影响,而高达35%的受访者认为科学家不那么或完全不理解转基因食品的健康隐患。

 

深切关注转基因食品的美国人群对于与转基因相关的科学家持复杂的态度。他们中35%的人认为科学家完全理解了转基因食品的健康影响,35%的人称信任科学家提供的转基因健康影响信息,与其他美国人群相似。但他们对于食品工业界的意见及食品工业对于科学研究的潜在影响持怀疑态度,仅有21%的人称相信食品工业界提供了全面、准确的食品信息,40%的人称完全不相信。同时,这个人群中一半的人认为对转基因有关的科学研究受到了食品工业界的影响,而那些不那么关注转基因人群中仅有22%持类似想法。

 

密切关注膳食健康的美国人群则更加倾向于信任科学家及科学实验证据,认为科学家在转基因食品方面已经提供全面、准确的信息。

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