恒星家谱帮助重建银河系形成

2017-02-27 09:03:56  科学网

恒星家谱帮助重建银河系形成

2017-02-27 09:03:56
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[摘要]红矮星并没有脱离恒星家谱太远。天文学家正在借用生物学领域的一种技术,建立恒星起源的家谱。

 

恒星家谱帮助重建银河系形成

银河系中的恒星彼此之间如何关联?图片来源:Anita Stizzoli/Getty

红矮星并没有脱离恒星家谱太远。天文学家正在借用生物学领域的一种技术,建立恒星起源的家谱。

恒星的化学成分可以告诉你很多它来自哪里的信息。宇宙中的第一批恒星大多数由氢气和氦气构成,它们将那些元素熔合在一起,形成质量更大的元素。当大质量恒星作为超新星暴发时,它们会将其积聚的重元素散布到太空,它们在那里会成为下一代恒星的构建单元。 经过若干代之后诞生的恒星重元素富集度比更早的恒星更丰富。

“这个过程中的‘世代’影射了生物学上的后代,尽管生物学进化是由适应和生存驱动的,而化学上的进化是由恒星的消亡和诞生机制驱动的。”英国剑桥大学Paula Jofré及其同事说。

恒星会围绕星系的悬臂和星盘运转,使得很难弄清它们来自哪里。但如果它们诞生于同一个星团,恒星应该有着类似的化学标记。为此即便它们已经漂移开来,天文学家也能利用化学标记设法找到其兄弟姐妹。Jofré及其同事认为,他们应该通过进化生物学的方法使这再向前推进一步。“这是让天文学家以新方法思考恒星的历史,并解读它们的过去。”Jofré说,“这样可以追溯到更多的信息。”

该团队综合了17个化学元素作为恒星的“DNA”,他们在银河系分类出22种恒星。该团队组成了与恒星不同起源相关的拥有3个分支的一棵进化树。他们认为,银河系星盘中更厚的地方形成新恒星的速度比其他地方更快,这与其他研究相一致。他们还发现一些恒星可能来自于很久以前与银河系相撞的其他星系。

“这是一个概念验证。”堪培拉澳大利亚国立大学天体物理学家Martin Asplund说,“他们发现的这棵进化树是合理的,但仍需要对许许多多的恒星进行观察。”

 

 

 

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