“地下海洋”潮汐加热现象或是发现外星生命的关键

2017-12-03 17:55:53  微科普
本文作者:王军礼/编译

“地下海洋”潮汐加热现象或是发现外星生命的关键

2017-12-03 17:55:53
作者:王军礼/编译
来源:微科普
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科普网2017年12月3日讯,据外国媒体报道,当液态水大量存在于行星或月球表面以下时,星球全球范围内会出现“地下海洋”。 

在我们的太阳系中有许多地下海洋的例子,我们对这些“地下海洋”环境还不是很清楚。但最近科学家提出了一个理论,证明了这些海洋可能存在于海王星之外的行星和卫星上。它们距离太阳很远,所以那里的温度很低(低于350˚F)。因此,有会认为,如果没有液态水存在的可能生命根本就不存在了,一切都会被冻结。但事实证明,可能有一些因素在发挥作用,可以使液态水保持的时间要比我们想象的更久。美国宇航局Prabal Saxena空间飞行中心的科学家古达德相信这些地方可能存在生命。

这些地方被称为“跨海王星对象”,包括冥王星和它的卫星。它们的表面温度对于液态水来说实在太低了,但还有其他迹象表明这些地方的地表下有液态水存在。这意味着这种地下水正在以某种方式升温。通过放射性物质的衰变可以追溯到物体最初形成的时候,科学家发现这种热可以产生一个地下海洋并维持数十亿年。最终,热量会消失,任何水都会结冰。但是,新的研究发现了一些可能会延长这些海洋生命的因素。 

当两个大物体碰撞时,它们常常来自于卫星的碰撞。基本上,一束物质撞击到更大的物体上并最终形成一个月亮。这些卫星通常形成一个圆形和稳定的轨道,其中月球的一面总是面向父物体。它们在各自重力的相互作用下,在一个叫做潮汐加热的过程中会产生热量,此后不断的重复这种过程。 

当潮汐加热方程被应用到海王星以外的天体上(譬如冥王星)进行热计算时,科学家们发现了一些有趣的结果,潮汐热足以使这些地下海洋一直保持液态。直到今天,如果水仍然是液态的,那么这些地方就可能有生命存在。

科学家古达德说,还有许多其他因素我们需要考虑,虽然我们还不是很确定是否存在这些“地下海洋”中的生命,但是这些信息确实给了我们一个很好的机会去寻找一种外星生命。

下面的表说明潮汐加热过程

“地下海洋”的潮汐加热现象可能会成为发现外星生命的关键

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