2017年最值得期待的8个太空事件

2017-01-09 12:41:06  科学媒介中心
本文作者:冯小倩 编译

2017年最值得期待的8个太空事件

2017-01-09 12:41:06
作者:冯小倩 编译
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 1.象限仪座流星雨

 

2017的新年迎来了1月3日和4日夜间的流星雨。这个流星雨是地球经过小行星2003 EH1(原来是彗星,疏松物质被太阳吹散后,剩下的彗核变成小行星)在轨道上的残留物所形成的。地球在经过轨道上的尘埃和碎石屑的时候,尘埃和碎石屑会在地球的大气层燃烧形成流星。此次流星雨似乎来自北边的北斗七星,意味着北半球的观测者们将占据最佳观赏位置。由于月亮没有全部被照亮,它的亮度不会超过预计的每小时100个或更多流星。

 

2.“朱诺号”探索木星

 

探索太阳系中最危险的地方之一充分显现了壮志雄心,但是探索同一个地方37次,似乎有点疯狂。然而这正是美国宇航局的“朱诺号”木星探测器2017年的使命。“朱诺号”探测器于2016年7月4日成功进入环绕木星的轨道,展开探寻木星起源的任务,并在年底的时候开始向人类揭示这颗云遮雾绕的气态巨行星隐藏的秘密。由于“朱诺号”是从木星周围危险的辐射带下面穿过,从云顶5000千米的高度飞掠而过,其将为人来带来无与伦比的木星化学成分和结构的特写照。“朱诺相机”拍摄的木星特写照,带来的不仅仅视觉上的惊艳,更是极高的科学价值。

 

3. SpaceX测试发射

 

2016年,在成功向太空发射人造卫星后,SpaceX的猎鹰9号火箭第一级成功降落在一艘海上无人船上,该壮举被载入史册。然而由于载人飞行试验系统出现故障,一枚火箭在发射台上爆炸,这一切都告一段落。现在,所有支持太空探索和解决太空问题的人们,都紧张地期待着2017年初的再次发射,迫切地想知道“故障”是否已经解除。如果SpaceX能够重复使用它所生产的火箭,而不是丢弃它们,它将开创一个低成本空间旅行的新时代。

 

4. 美国大日食

 

此次日食将于2017年8月21日出现,在一条横跨美国大陆的狭长带范围内人们将能看到日全食(太阳光被月亮全部遮住的天文现象)。预测到此次日食后,美国航天局专门打造了一个极其精确的日食路径中的月亮模型。凹凸不平,坑坑洼洼的月亮表面对照射到地球上的太阳光形成漫射,因此阴影区域(从太空中能够看到)并不是传统模型所展示的标准椭圆形。

 

5. 即将发射的凌日系外行星勘测卫星(TESS)

 

美国宇航局(NASA)的开普勒号太空船让人类了解到无数个系外行星。而2017年,美国航天局将发射凌日系外行星勘测卫星(TESS),进行后续探索任务。TESS的目标是对天空中至少20万颗恒星进行观察,希望能够找到500个地球大小的系外行星。当系外行星经过中央恒星前面时,会短暂遮挡一些光线,导致星光变暗。最关键的是,相比开普勒号观测到的系外行星,这些系外行星距离地球要近得多。这意味着地球上的望远镜可能能够估量它们的大气组成物质,看看某颗行星的条件是否允许生命的存在。

 

6. 中国探索月球的使命

 

中国将继续通过月球样本取回任务提升其快速发展的太空能力。无人航天器嫦娥五号将于2017年发射,目标是登陆月球并将2kg的月球岩石样本带回地球。如果成功,这将是尤金·塞尔南(Gene Cernan)和阿波罗17号在45年前最后一次离开月球后人类首次从月球带回物质。

 

7. 环土星“告别之旅

 

2017年9月15日,土星附近的卡西尼号(Cassini)飞船将燃烧,熔进这个气态巨行星的大气层,结束其近二十年的任务。这标志着一个价值极高的科学任务的结束。在2016年年底,卡西尼号开始了巡视最内层土星环的告别之旅,让该任务达到了新的高点。在一个从未探索过的地区进入光环和行星云顶之间20多次,让人类能够了解这些光环是如何形成的,进而揭露隐藏的行星秘密。卡西尼号燃烧后能够避免飞船上的顽固微生物污染可能可居住的卫星土卫二(Enceladus)和土卫六(Titan),这是卡西尼号对空间科学做出的最后也是终极贡献。

 

8. 双子座流星雨

 

2016年以第3200号小行星“法厄同”的流星雨结束,这次流星雨在12月14日凌晨达到峰值(12月13日午夜后的任何时间都能够看到)。世界上大多数地区都能在双子座(Gemini)看到此次流星雨。2017年1月效果会更好,若天空足够暗,并且没有雾霾,每小时120颗流星都能看到。

 

虽然还会有更多的太空任务和活动,但如果你能体验到其中的一些,那么2017年将会是值得庆祝的一年。

责任编辑:科普知识网

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