微型双推进剂推进器将用于探测塞姬小行星

2018-08-17 15:00:48  微科普
本文作者:朱川/编译

微型双推进剂推进器将用于探测塞姬小行星

2018-08-17 15:00:48
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微型双推进剂推进器将用于探测塞姬小行星

微型双推进剂推进器将帮助实现行星微型飞行任务。

图片来源:Stellar Exploration
 
位于加利福尼亚州圣路易斯奥比斯波的星球探索(Stellar Exploration)空间技术公司,正在进行行星微卫星任务微型推进系统的鉴定测试。
 
该公司总裁迈克·洛克斯说,新的推进器以肼和四氧化二氮为燃料,设计用于以每秒2公里的速度移动12个单位的立方体卫星,重约28公斤。
 
“微型双推进剂推进器可以帮助立方体卫星承担之前不能承担的任务,这些任务通常是由更大更昂贵的航天器所承担”洛克斯通过电子邮件说。 “目前市场上推出的立方体推进系统都存在一定不足。微型双推进剂推进器是一个严肃、成熟的推进系统,微型双推进剂推进器基于众所周知的技术,可以帮助微卫星发挥更大作用。” [超高速空间推进的狂野思想]
 
星球探索空间技术公司获得了NASA的小型创新行星探测任务计划的资助,该计划支持小型航天器科学任务的制定和开发。
 
2022年,美国航空航天局将与星球探索空间技术公司共同开展塞姬小行星探测任务,探测器将飞越火星,这将需要更强大的推进力。
 
塞姬是一颗富含铁、镍等矿源的小行星,英文名称叫做16 Psyche。
 
根据《明日科学》,塞姬小行星位于木星和土星之间的特洛伊小行星带,其直径210公里,结构与地球的地核组成极为相似,几乎全由铁和镍构成。NASA将于2023年发射无人飞船前去探测,飞行时间约6年。除了科学意义,由于 16 Psyche 富含铁元素,探测计划可能会催生全新的工业领域。以 16 Psyche 为例,单以铁元素计算,估计16 Psyche 上的铁资源总值约1千兆美元。
 
塞姬是罗马神话中的灵魂女神。 原是一名罗马国王的女儿,最小的公主,外表和心灵美丽无双,引起罗马爱情与美丽的女神维纳斯的妒忌,并使计把塞姬嫁给世界上最丑恶凶残的野兽。但计划导致其儿子小爱神丘比特爱上了普赛克并和她秘密成婚。塞姬遭到姐姐们和维纳斯的种种刁难折磨,但最终塞姬战胜了磨难,被神王朱庇特封神,和丘比特正式成婚并进入了天堂。
 
“我们正在寻找其他潜在的应用,”星球探索空间技术公司总裁托马斯说。例如,新的推进器可用于小型机器人月球着陆器。

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