科学家已确定月球极区有水冰存在

2018-09-10 21:00:04  JPL

科学家已确定月球极区有水冰存在

2018-09-10 21:00:04
来源:JPL
字号:A+  A-
美国夏威夷大学(University of Hawaii)与布朗大学(Brown University)科学家李帅(Shuai Li),以及NASA埃姆斯研究中心(Ames Research Center)Richard Elphic等人,分析来自印度月船一号(Chandrayaan-1)太空船上的月球矿物绘制仪(Moon MineralogyMapper,M3)的侦测数据,结果在月球两极最黑最冷的地方直接侦测到水冰存在的铁证。这些水冰成块状分布,且可能在很久以前就已经堆积在此处。其中月球南极的水冰绝大部分集中在月球陨坑中(下图左),北极的水冰则是零星散布、并不集中(下图右)。
月球有水
The image shows the distribution of surface ice at the Moon's south pole(left)and north pole(right),detected by NASA's Moon Mineralogy Mapper instrument.Credits: NASA
 
月船一号是印度太空研究机构(Indian Space Research Organization)于2008年发射的月球探测船。M3是透过水冰反光后的特性,以及直接测量水冰分子吸收红外光的程度等方式,来收集月表水冰的分布概况,所以可以分辨固态水冰、液态水和气态水汽之间的差异。
 
新发现的水冰大多位在极区陨坑的阴影区内。由于月球自转轴倾角相对于太阳非常小,阳光永远无法照射到这些陨坑内的阴影区,使得阴影区内温度始终低于摄氏零下156.7度(华氏-250度)。
 
先前其他观测曾间接发现月球南极可能有表冰(surface ice)的信号,但这些信号也能用其他现象解释,例如有反射率不寻常的月壤等。而侦测到的这些水冰之所以称为表冰,是因为它们都在月球表层仅约数毫米深之处,所以未来太空探测或在月表建立基地,都能在此轻易取得水资源。也因此,这次的直接测量铁证相当有意义,让科学家能进一步了解这些水冰如何聚集在这些陨坑阴影内,如何和月球大环境交互作用等,这为未来各太空机构重返月球探测计划提供了关键重点。
 

>科学家已确定月球极区有水冰存在相关科普知识