盖亚计划发现宇宙旅行者Oumuamua的起源地?

2018-09-26 22:35:32  ESA GAIA

盖亚计划发现宇宙旅行者Oumuamua的起源地?

2018-09-26 22:35:32
来源:ESA GAIA
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  利用ESA盖亚恒星测量数据提供的数据,天文学家已经确定了四颗恒星,可能是“Oumuamua”的起源地,它是2017年短暂访问太阳系的星际物体。

  'Oumuamua的想像图

  2017年的这一发现引发了一场大规模的观测活动:最初被认定为第一颗已知的星际小行星,后来进一步的观察显示它并没有像在重力作用下那样快速减速。对轨迹记录的微小变化的最可能的解释是这颗小行星其实是一颗彗星,它们是由其表面散发的气体引起的,因此更类似于彗星。

  但是这位宇宙旅行者来自哪里?

  彗星是行星系统形成的残骸,有可能'Oumuamua从其家乡恒星的领域中被驱逐出来,而行星仍然在那里形成中。为了寻找它的家园,天文学家不仅要及时追溯到星际彗星的轨迹,还要追溯到过去几百万年中可能与这个物体交叉路径的一系列恒星。

  ESA盖亚项目科学家Timo Prusti表示,盖亚计划是这类研究的强大时间机器,因为它不仅提供了恒星位置,还提供了它们的运动。为实现这一目标,由德国海德堡马克斯普朗克天文学研究所的Coryn Bailer-Jones领导的天文学家团队深入研究了于4月公开的盖亚第二次发布的数据。

  盖亚的数据包含我们银河系中超过十亿颗恒星的位置,距离指标和移动数据;最重要的是,数据集包括径向速度-它们向地球接近或离开的速度有多快-这些数据包含了为数700万的恒星,可以完全重建它们的轨迹。该团队研究了这七百万颗恒星,并补充了额外的22万颗恒星来自其他天文学文献中提供的径向速度。

  结果,Coryn及其同事发现了四颗恒星的轨道离“Oumuamua”仅有数光年远,且相对速度足够低,可以与可能的弹射机制兼容。

  这四颗星都是质量与我们的太阳相似或者更小的矮星,并且在一百万到七百万年前与星际彗星“相近”。然而由于这四颗恒星都不是已知拥有行星的系统,与最有可能弹射出小型天体的首选机制--双恒星系统或一颗巨行星与伴星的系统不相符。

  未来对这四颗恒星的观测可能会揭示它们的性质以及成为'Oumuamua的家乡系统的潜质-但天文学家们也期待未来的盖亚数据发布。盖亚计划在2020年前公布至少有两个包括更大的径向速度样本的数据,使他们能够重建和研究更多恒星的轨迹。

  虽然现在离确定'Oumuamua的家乡之星还很早,但这一结果说明盖亚有能力深入研究我们银河系的历史。

责任编辑:微科普

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