向太阳系的黎明说再见!曙光号小行星探测器沉沉睡去

2018-11-04 21:36:24  NASA

向太阳系的黎明说再见!曙光号小行星探测器沉沉睡去

2018-11-04 21:36:24
来源:NASA
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  曙光号探测器在10月31日星期三和11月1日星期四错过了与美国太空总署深空网络的预定通信时程。在飞行控制小组摒除了其他可能导致错过通信的原因后,任务管理人员作出结论,探测器终于耗尽了能够控制其方向的重要燃料(Hydrazine,中文称为肼或联氨)。曙光号探测器不再能够调整其天线与任务控制中心进行通信或将太阳能板转向太阳以进行充电。

谷神星(Ceres)的表面图像

  谷神星(Ceres)的表面图像

  11年以前发射的曙光号探测器探测了主带小行星中的两个最大的天体谷神星(Ceres)和灶神星(Vesta)。目前它正处于谷神星周围的轨道,失去动力后将在该轨道上停留数十年。曙光号探测器从Vesta和Ceres收集的令人震惊的图象和数据对于了解我们太阳系的历史和演变至关重要。

  曙光号于2007年开始的行程,其里程表上飞行了约69亿公里(43亿英里)。在离子引擎的推动下,探测器沿途取得了许多项第一。2011年,当曙光号抵达主带小行星中的第二大天体-灶神星(Vesta)时,曙光号探测器成为第一个绕行火星和木星之间天体的探测器。2015年,当曙光号进入环绕小行星带中最大天体的轨道--谷神星(Ceres),该任务成为第一个访问矮行星并进入地球以外两个目的地并环绕轨道运作的历史性任务。

  曙光号从四次科学实验中传回到地球的数据使科学家能够比较两种演化方式截然不同的行星类天体。在其成就中展示了天体的位置对早期太阳系中物体形成和演化的重要性。曙光号强化了矮行星可能在历史中曾经存在海洋的想法-并且可能仍然如此。曙光号的数据集将由研究行星如何生长和分化的科学家以及太阳系中生命可能形成的时间和地点深入挖掘。谷神星(Ceres)和灶神星(Vesta)对遥远行星系统的研究也很重要,因为它们提供了年轻恒星周围可能存在的条件的线索。

  美国太空总署将遵循严格的行星保护协议来处理曙光号。为避免造成可能的污染,它将在目前绕行谷神星(Ceres)的轨道上停留至少20年,实际上工程师对其轨道将持续至少50年的信心超过99%。

责任编辑:微科普

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