奥巴马时代的遗产-科学、技术和创新(下)

时间:2017-02-15 09:52:01
频道:学术科普
作者:杨岭楠 编译

奥巴马时代的遗产-科学、技术和创新(下),奥巴马控制政府人员外出 奥巴马的政策对科学最大的负面影响是限制联邦政府人员外出参加会议。2010年,美国联邦总务管理局在拉斯维加斯举办了一次尤为奢华的会议。随后,引发

奥巴马控制政府人员外出

 
奥巴马的政策对科学最大的负面影响是限制联邦政府人员外出参加会议。2010年,美国联邦总务管理局在拉斯维加斯举办了一次尤为奢华的会议。随后,引发了共和党和民主党对其滥用纳税人钱的抨击。奥巴马政府为此严厉管控联邦政府人员参加会议的费用,并制定出一套繁文缛节的申请程序,从此以后联邦政府人员参加会议、研讨会和专业性会议都需要通过层层申请,代价很高。结果从2012年到2013年,美国国防科学家参加国际光学与光子学学会举办的国防安全和探测会议的次数从648次下降到206次。
 
政府对这些活动参与度的骤降使科学界和联邦政府、学术界和私企的学者界大为灰心。尽管电子通讯技术越来越发达,但专业性会议仍然最具创造性,它能促进人们互相学习、交流和辩论观点。
 
政府强制减少了学者们见面的机会,损害了整个科研和创新群体的创造力和生产力,而这并不单单是针对联邦政府人员而言。这一政策完全是自我伤害行为。
 
奥巴马不够重视网络安全
 
网络安全是奥巴马政府的另一短板。白宫在2009年发布了一份政策回顾,在2013年发布了基础设施的自愿性指导方针,并在2016年12月发布了网络安全报告。
 
在奥巴马执政期间,新的网络问题不断涌现。诸如中国黑客盗取美国人事管理局数以百万的数据、俄罗斯黑客操控美国总统选举,隐私泄露和监视问题多发、经济网络间谍和网络犯罪率的上升,这些都揭示了一个道理,“技术非好非坏,但也并不是中性的。”
 
从客观角度来看,网络安全在整个美国处于被忽视地位。企业如果没有采取足够的防御措施,也不会承担什么后果。而像身份信息失窃这类事件的后果往往都是由个人承担。爱德华·斯诺登(Edward Snowden)事件和美国以色列超级工厂病毒(Stuxnet virus)的部署(目标在于摧毁伊朗的铀浓缩离心机)都使奥巴马政府必须要采取防御措施。然而,政府内部并没有一致的处理意见,因此立法难以推动。
 
奥巴马投入科研资金有限
 
也许奥巴马政府在科学与技术发展上最大的缺陷是没有增加科技资金的投入。从某个角度讲,美国人口老龄化的趋势使政府不得不更关注退休和医疗开支问题,因而造成了对未来的科研发展没有相应投入的现状。随着越来越多的美国人退休和寿命的延长,社会保险和医疗保险在联邦政府预算中所占比例越来越高。
 
在与共和党的预算战役中,奥巴马政府受到很大影响,2013年政府财政大幅缩减直接造成科研和创新预算投入几近停滞。然而,奥巴马在2009年曾提议,对公共和私企科研发展投入将从GDP的2.8%增长到3.0%,这与现状是截然相反的。
 
很多项目都没有得到政府资金资助,即使有,资助力度也不够。国家卫生研究院,国家自然基金会和NASA资助的比率都有所降低。实际上,在2010年和2016年,前总统奥巴马曾提议将宇航员送往火星,但是并没有尝试说服国会资助此项活动。
 
科学能否恢复正当地位?
 
奥巴马政府的辞令赶不及资源和政策限制的脚步,这并不令人惊奇。尽管如此,这位美国第44位总统仍然留下了支持“科学、技术和创新”的强大遗产,而他的政策并不仅仅有利于发现研究成果和增长经济,也增强了美国的民主性,加快了政府的发展进程。
 
从特朗普政府的推特宣传,政府员工过渡和内阁任命的路数看,会与奥巴马政府形成非常强烈的反差。特朗普政府的高层官员对基于数据的开放性科学发展等诸多问题的意见与前一届政府并不一致,以此来看,未来的科学、技术和创新发展将会遭遇挫折。

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