奥巴马时代的遗产-科学、技术和创新

时间:2017-02-14 08:47:52
频道:学术科普
作者:杨岭楠 编译

 自古有天下国家者,行事见于当时,是非公于后世。美国前总统奥巴马政策的长期影响会引导人们得出评判。

 
在科技领域,奥巴马的政策最直观的反映是科技、教育、太空探索、清洁能源、气候变化和环境方面改善后取得的重大成就。重大举措,像“精密医学计划”和“巴黎气候协定”不但成为关注的焦点,也在政府制定和实施政策时被纳入更深远的目标,对恢复科学的正当地位,创造技术奇迹来说,应该是成功的。
 
然而,奥巴马政府针对科学制定的政策也存在短板,而且一些政策也反映出共和党对其施加的政治压力,像整体资金的限制、对政府人员出行的限制,这两方面都削弱了科技政策的积极影响。
 
奥巴马重视科学发展
 
奥巴马在位期间,对科技在社会进步和经济安全增长方面的潜力持乐观态度。近期来看,奥巴马推行的一项重要(且低调)的政策提升了科研的基础,如研究探索、以数据为基础的试验和政策制定、信息开放化、透明化以及获取,同时也将其制度化,列入了政府的日常行为。这些措施加快了研究的商业化以及传播进程。
 
很多变化非常细微,但是切实提高了项目发展的功效。比如,在对行为科学实验成果进行调整后,军队雇员在“储蓄节约计划”中的参与度明显增加,从而降低了项目的成本。
 
奥巴马政府重视研究成果的实际产出,一个直观的信号就是让成果走出实验室,走入实践。从而,使“科学与研究”(S&T)这一口号发展为“科学、研究与创新”(ST&I)。联邦政府首席技术官、首席信息安全官和首席数据官这三个新职位的设立也标志了科学、研究和创新的融合。
奥巴马大力支持STEM(science, technology, engineering and math)教育,即科学、技术、工程和数学教育。白宫举办的科学展览成功获得了媒体的高度关注。政府推行“教育推动创新运动”(Educate toInnovate campaign),也随带提高了美国中小学以及学前教育水平。比如,100Kin10计划截至到2021年将培训10万名优秀的科学、技术、工程和数学教师,从而培养出具有创新、解决问题能力的下一代;比如STEM for All鼓励呈多样化发展的学生群体主动学习;再比如SkillCommons创造了在线开源软件的教育机会。
奥巴马在环境方面主张减缓全球变暖,在美国乃至国际范围提倡减少温室气体排放,推动可再生能源的利用,增加能源使用的效率。特朗普政府对气候问题的不同政见可能会导致奥巴马时期的一些政策逆转。但八年以来,奥巴马政府已经重新构建了世界的能源制造和消耗结构。2015年,可再生能源的发电能力首次超越了矿物燃料。
 
奥巴马政府在太空领域曾强力推动商业化。2018年,NASA(美国国家航空航天局)将由私企提供资金支持,派遣宇航员去往国际空间站,降低了宇航员到达地球轨道和勘探开发太空的高昂成本。
 
奥巴马政府在空间气象、小行星和彗星撞击地球的可能性等方面施行的政策比较低调,但却可以保护人类文明。如果“卡林顿事件”发生在今时,会毁掉卫星,以及世界很大范围的输电网路。最糟糕的情况可导致数年电力短缺,致使数千万人死亡。而大行星撞击地球可以摧毁大片区域,并导致数百万人死亡,引发一个新的冰河世纪。
 
投票者对这些举措并不感兴趣,但它却切实保护人类,免受自然事件的伤害,纵使这些自然灾害发生机率微渺,却不可避免,这也显示出奥巴马政府对预防性事件做出的贡献。政府多个部门互相协作,对危险事件进行预见,发出警示,完善卫星和地面基础设施,使伤害最小化,在灾害发生后,也能以最快的速度恢复。

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