让科学流行起来

时间:2017-04-19 11:21:15
分类:科普教育
作者:王鹏超 编译

摘要:今天,科学传播充满了创造、体验、探索、参与、旅程等词汇。这一切使参加科学节感觉更像是一场有趣的冒险,而不是在实验室中枯燥乏味的实验。

让科学流行起来

传统印象中,科学家就是那群面色苍白,身穿白大褂,戴着厚厚的眼镜,顶着一头蓬松的乱发的人;他们一手拿着装有刻度盘的仪器,一手拿着烧杯,里面貌似有毒的液体冒着泡,就快要溢出来……他们避免接触太阳,也很少与他人交流。虽然他们偶尔会勉为其难地离开实验室去给学生上课,但他们极少面对公众。如今,随着科学节(science festival)如雨后春笋般不断出现,科学家们终于可以用他们独有的方式面对公众,并以他们非凡的创造力让公众惊叹科学的美妙!

近年来,科学传播的方式逐步演变,那种科学家只向学生传授知识的古老传统已经成为过去。得益于学术界对公众参与的日益重视,现在人们期待的科学传播是一个公开且民主的,由公众引领专业人士塑造的一个过程。

今天,科学传播充满了创造、体验、探索、参与、旅程等词汇。这一切使参加科学节感觉更像是一场有趣的冒险,而不是在实验室中枯燥乏味的实验。

点亮智慧之火的科学节

面向公众的科学活动可以追溯到古希腊时代,诸多先贤如柏拉图和亚里士多德等人会在公共场合发表他们的科学和哲学理论。1831年,英国科学促进会(现为英国科学协会)开始举办年会,这项活动逐步演变成为现代英国科学节——每年在英国不同的城市举行。然而,“科学节”一词直到1989在爱丁堡国际科学节才出现并一直沿用至今。

目前在英国已有超过60个科学节,涵盖科学、技术、工程和数学(STEM)等各个领域,同时非凡的创意与表达艺术也日益融合其中。科学节不仅涵盖了纯粹的科学内容同时也涉及了科学教育以及其他相关的方面。威尔士的绿人节(Green Man Festival,green man 指某方面的新手)举办了主题为“爱因斯坦花园”的活动,它综合了科学活动、实验演示、科学演出以及各式各样的身临其境的科学体验。

同样,备受赞誉的蓝点科学节(BlueDot Festival)将自身定义为一个涵盖了音乐、科学、艺术、文化和空间探索等诸多方面的节日。蓝点科学节是一个颇有新意的活动,它邀请了豪华的音乐和艺术家阵容,将其与开创性的现场科学实验、专家讲座相结合。

并非仅是科技

无疑,科学节旨在庆祝STEM方面的巨大进步及其对社会的重要性和价值。但是它同时也成为一个反思的空间,用大胆和最具创意的方式挑战传统的科学思维。

2015年,哲学家玛瑞·米奇尼(Mary Midgely)因为对人类福祉的贡献而被授予爱丁堡奖章。在过去30年中,她将自己的写作聚焦在动物权利、环境问题和进化理论等相关问题的讨论。米奇尼是一名还原主义的坚决反对者,爱丁堡奖章颁奖给她显示了一个明确的信息,即公共科学也可以接受批评。

科学民主化曾经被认为是使科学家走出实验室向公众开展科普教育的一项运动。但是,这种形式的悲剧是,尽管它消除了实验室与大众之间的物理障碍,但它加强了社会障碍:科学家扮演知识的讲述者和传播者的角色——而大众只能倾听和接受这些知识并将其视为真理。

但是,科学界的资助者和公众需求的不断变化却迫使旧的方式发生改变。科学节现在提供科学演出、音乐和戏剧表演、小组讨论、艺术装置和数字平台。还有众多的创作,例如数学家凯蒂·斯特克斯(Katie Steckles)博士的巨型像素项目,这个项目在全世界同行的合作下,在科学与工业博物馆(Museum of Science and Industry,位于曼彻斯特)创造了一幅巨大的照片。

 

更加出色的科学节正在逐步从传统的说教方式逐步演变为给公众提供与众不同的非凡体验。曼彻斯特科学节的导演安东尼奥·贝尼特斯(Antonio Benitez)在一个繁忙的购物中心安装了一个公共睡眠实验室——chronarium。它将公共空间转变为避风港,以强调放松身心、增强休息的重要性。

同样,爱丁堡国际科学节近日推出了主题为“瞬间”的展览。在展览中,人们可以看到从启蒙时期到工业革命和数字时代的科学进步和成就。

目前,英国极其缺少科学家和工程师,这意味着科学节比以往任何时候都更加重要。向青年人传达科学和工程学成为一个有趣且有意义的事业。在2016年,曼彻斯特是欧洲科学城,它设立了“Great Science Share”网站,作为他们科学节活动的一部分。来自200多所学校的孩子举办了自己的科学节,并在Great Science Share网站上分享彼此在科学节上学到的东西。在这种新颖的方式下,孩子们既是科学的传播者又是观众,而让老师成为活动的参与者而非主导。

由此看来,公众对于科学节的兴趣似乎在逐步上升。在这样一个专业知识和公共信任被不断质疑的时代,让科学流行起来何尝不是一件让人开心的事情。

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