为什么北极鳕鱼冻不死?

2017-01-24 20:51:12  科普中国网
本文作者:佚名

为什么北极鳕鱼冻不死?

2017-01-24 20:51:12
作者:佚名
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   你想过冬天在野外游泳吗?也许那种刺骨的寒冷早就让你却步了。那么,鱼类长期处于寒冷的水环境中,还能生存吗?事实上,大部分鱼类在−1℃的水中就已经冻成“冰棒”了。但是有一种叫鳕鱼的鱼类,常年生活在极寒的北极,却能在−1.87℃的水中自如地游动。为什么北极的鳕鱼冻不死呢?

 
  我们知道,鱼类是冷血动物,也就是说,它们的体温可以随着环境温度的变化而变化。北极鳕鱼常年生活在寒冷的水中,为了适应这种环境,它们衍生出了一系列适应机制,其中最主要的就是在鱼体内的皮下层形成了厚厚的脂肪。脂肪对寒冷的水体具有相当好的抵抗能力,这也就是北极鳕鱼能够在极寒环境中生存的原因。而且,作为变温动物,鱼类的体温跟外界基本上是一致的,这也就节省了用来补充热量所需的能量,所以它们不但能够生存,而且还可以自如生活。
 
  此外,近年来科学家的研究结果表明,北极鳕鱼“冻不死”还有一个重要的原因——血清中存在抗冻蛋白。
 
  抗冻蛋白是一种很特殊的特异性蛋白质,存在于寒冷海域的鱼类血清中。它之所以具有抗冻作用,是因为抗冻蛋白能形成一个较平坦的表面来识别冰的表面,一旦其吸附到冰晶表面,新的冰层必须沿着没有蛋白的缝隙生长,造成了冰晶弯曲的表层,局部的凝固点也就跟着下降,以此降低水的冰点,从而阻止体液的冻结。由于抗冻蛋白表面的特殊结构,使冰晶无法沿其表面生长,因此它能免于被冰晶吞噬而失去活性。北极鳕鱼的血清中,便存在着这种使它冻不死的“保护神”。

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