进化论是事实还是假说?

发表时间:2021-01-11 20:11:40来源:微科普作者:韩谬原创保护:权威认证:
权威认证本文已通过领域专家审阅认证、已获得原创保护
字体大小:A+  A-
进化论可能是被攻击最多的科学理论之一了。自160多年前《物种起源》问世,直至今日,各种批评和误解从未停止过。现在各大互联网社交平台上,还存在着为数不少的对进化论的误解和攻击。

 

1871年3月发表在杂志上的对达尔文攻击漫画

事实上,科学理论并不担心批评。一位进化生物学者说,对进化论的质疑可以分为两种,一种是基于道听途说的片面信息,常见于朋友圈文章和其他网络社区,认为进化论是谎言、骗局、伪科学,其实绝大多数所谓对进化论的质疑,是因为不理解生物进化理论导致的,他们质疑的也不是现代的进化理论。另一种对进化论的质疑,常见于科研机构,在充分学习理解现代进化生物学理论后,能敏锐指出现有理论中的不足,甚至对理论尚未解决的前沿问题做出开创性的贡献。现代进化论正是靠着后一种质疑不断发展更新,成为更具有解释力的科学理论。

更广泛地说,所有的现代科学理论都不是“绝对正确的真理”,而是当前人类社会对包括人类在内的整个世界的暂时性最优理解。进化论也正是如此,进化生物学者们对进化论的质疑,正在推动着现代进化理论的进一步完善。

在对进化论所有的质疑中,有一种说法值得一思。这种说法声称,和一些科学理论一样,进化论是一种被提出来的“假说”,因此,进化论仅仅是众多可能性中的一种可能性而已,并不值得我们信任。这种质疑看似有一定的道理,提出者知道进化论是人类提出来的一种说法,并用“假说”来表示,强调进化论的“非正确性”,得出不值得信任的结论。可真是如此吗?

任何科学理论都是被人提出来的,那是不是所有科学理论都不值得信任呢?我们凭借相对论、电磁学、无机化学……等等科学领域的理论制造的卫星、航母、电脑、手机、轮胎……好像又展示着这些科学理论的真实性,告诉我们这是值得信任的。

科学理论不过是人类对世界的系统化解释,提出的这些具有科学性的解释中,是可以简单归类为“假设”和“理论”两种,这两种解释的可靠性确实不同。“假设”或者说“猜想”,只是提出的一种有可能成立的解释;“理论”则更可靠一些,有可靠的证据,或者通过大量的实验证明,才能被称为“理论”。

在数学中,这两者的区别非常明显。费马大定理在17世纪被提出后,长达三百多年内都被称作“费马大猜想”,直到1995年,英国数学家安德鲁·怀尔斯证明了它,才真正成为了“费马大定理”。现在,著名的“哥德巴赫猜想”和“黎曼猜想”,因为还未被证明,仅仅只能被称为“猜想”。

在其它科学领域的研究中,与数学中的情况类似,但更复杂一些。例如“热力学第二定律”,已经是热力学中的一条铁律,这是因为,这个理论被归纳提出后,在大量的实验和事实中被证实,而且从未发现过违反这条定律的现象。当有任何看似违反热力学第二定律的情况出现时,科学家们总能找到另外的方式解决,例如发现一种新的能量形式。不过从另外一个角度说,哪怕实验一万次重复证明热力学第二定律成立,也只能说明到目前为止,热力学第二定律成立,以后有可能被推翻——在这个意义上,哪怕是“热力学第二定律”这样的理论,也仅仅只是一种暂时性的“假说”。但这类“假说”实在太有说服力了,所以一般称他们为“理论”或者“定律”。

回到进化论来看,现代进化论是一套已经成熟的科学理论,早已度过了被称为“假说”的童年阶段。进化论发展史上,拉马克是进化论学说的倡导者和先驱,他提出的“用进废退”作为一种假说,早已被进化论理论抛弃,他提出的“获得性遗传”理论则先被进化论抛弃,最近几十年又被重拾并发展为现代的“表观遗传”理论。达尔文在19世纪首次提出了生物进化的主要理论——自然选择理论,直到今日被发展、补充、修正成为了现代综合进化理论。

 

现代进化树展示了现存所有生物在进化中的平等地位

进化论的发展也不是一帆风顺的。达尔文进化论的一大问题就是没有遗传学的内容。达尔文在1882年逝世,孟德尔虽然在1865年发表了遗传理论,但一直到1900年才被重视。在20世纪,达尔文和孟德尔的研究成果被后世的研究者们融合为一体,相当于进化论经历了一次全面升级。中性进化学说也曾对自然选择学说发起质疑,最终成为完善和补充现代进化论的一个方面。由古生物学、生物地理学、比较解剖学、比较胚胎学,以及现代分子生物学和生物化学的研究作为支撑的现代进化论,已经是相当丰富和完善的科学理论。当然,当代进化学者们对现代进化论依然在进行研究和发展,例如英国《自然》杂志在2014年刊登的一篇文章中,就有对现代进化论进一步升级的观点。

从以上思考我们可以知道,进化论不是一个不可靠的“假说”,而是现代科学中相当成熟的“理论”。在另一方面,进化论还是一个“事实”。

反对进化论的一个主要原因,是物种是否在变化的问题。作为进化论的最基本看法,“物种在进化”或“物种在演化”已经是一个不争的事实。生物不像某些观点所说的那样,被创造出来之后永远不会改变,而是在漫长的地球史中不断进行着进化、演变。大量的化石证据,以及当代的分子生物学和遗传学的研究成果,都显示出“物种进化”在自然界是一个像“地球是圆的”一样,被从各个角度观察和论证的“事实”。进化论作为表示“生物在进化”的理论,自然是表达了一个事实。而生物如何进化的细节,才是进化理论中研究的重要内容。

【注释或参考文献】

1、 克劳修斯表述为:热量不能自发地从低温物体转移到高温物体。开尔文表述为:不可能从单一热源取热使之完全转换为有用的功而不产生其他影响。

2、https://en.wikipedia.org/wiki/Phylogenetic_tree#/media/File:Tree_of_life_SVG.svg

3、Laland K, Uller T, Feldman M, et al. Does evolutionary theory need a rethink?. Nature.2014;514(7521):161-164. doi:10.1038/514161a

责编:微科普

分享到:

>相关科普知识