降雨造成微生物大灭绝

2018-11-20 20:34:31  Astronomy

降雨造成微生物大灭绝

2018-11-20 20:34:31
来源:Astronomy
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  智利的阿塔卡玛沙漠数百年来的首次「暴雨」,导致了大规模的物种灭绝。

阿塔卡玛沙漠难得一见的彩虹

  阿塔卡玛沙漠难得一见的彩虹

  雨后带来新的生命及盛开的花朵在我们的认知中似乎是极其自然的,然而,一个由天文生物学家组成的研究团队却发现,这次的降雨杀死了该地区大多数的微生物。在这片干旱且类似火星的沙漠里,科学家估计有多达16种不同的微生物生活其中,但是就在2015年的降雨过后,大规模的微生物种死亡,甚至灭绝,仅剩馀两到四个物种。

  论文作者Alberto Fairen表示,在此处生活的微生物具有从极度干燥的环境中提取极其微弱且稀少水分的能力,一旦在瞬间对微生物提供大量水分,将使它们承受渗透性休克的伤害。渗透性休克指的是水透过细胞膜大量流入细胞,大量的水分将导致细胞爆裂死亡。

  科学家们估计,这次「洪水」是500年来阿塔卡玛地区的首次「暴雨」。从气候模型预测,这样的降雨每一个世纪平均只会发生一次,但在2015年就发生两次,而2017年中也有一次,他们认为这些降雨是由太平洋上的气候变化所引起的,然而,此次的「暴雨」,也不过就15毫米左右。

  研究人员认为,阿塔卡玛沙漠的天气环境可能与火星上相当类似,但火星上曾经经历过灾难性的真实大洪水,假设当时火星上具有类似的微生物,便会对其造成毁灭性的影响,研究人员还观察到微生物以1300万年前在沙漠中形成的硝酸盐沉积物为食,在火星上也发现了类似的物质,藉由这些数据,以及近年探测火星土壤中充满液体的证据,这些努力就有了新的意义,本篇研究发表在《自然》期刊上。

责任编辑:微科普

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