科学家揭示水熊虫极端环境下避免脱水机制

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频道:生命科学
来源:生物帮
作者:Thomas C. Boothby

科学家揭示水熊虫极端环境下避免脱水机制,国际著名学术杂志《Cell》子刊《Molecular Cell》杂志在线发表了美国北卡罗来纳大学教堂山分校Thomas C. Boothby研究员的一篇研究论文,研究揭示了缓步类生物水熊虫在极端条件下存活的机制。

近日,国际著名学术杂志《Cell》子刊《Molecular Cell》杂志在线发表了美国北卡罗来纳大学教堂山分校Thomas C. Boothby研究员的一篇研究论文,研究揭示了缓步类生物水熊虫在极端条件下存活的机制。

 
极端高温、辐射和宇宙风似乎从来不是困扰,一种被称为水熊虫的胖墩墩的仅用显微镜可见的捕食者,能够在这些严酷的条件下存活。
 
现在,研究人员可能找到了这种缓步类动物其中一种“超能力”背后的机制:它们能够在干旱的环境中枯竭但继续存活,然后数年甚至数十年后重新水化。
 
由于生长在苔藓里,水熊虫也被叫做“苔藓猪”,这种缓步类生物以水为家,遍布全世界,其身体表层覆盖着一层水膜,能避免身体干燥,同时可呼吸水膜中的氧气。但当它们的液体家园被蒸发后,这种超级耐旱能力便派上了用场。
 
研究人员表示,在整个枯萎—水化过程中,水熊虫能丧失体内和细胞中几乎所有的水分。它们还能排除一种独特的无定形蛋白质,并在其细胞内形成一种玻璃样的物质。这些材料或能包裹和保护重要分子,直到干旱期结束。科学家表示,人们能够借助这种保护蛋白提高作物的耐旱性,以及保护疫苗使其不需要冷冻或冷藏。
 
据悉,水熊虫是地球上生命力最强的生物,具有强大的生命力与高超的生存本领,甚至可以在没有防护措施的条件下在外太空生存。缓步动物具有四种隐生性(即低湿隐生、低温隐生、变渗隐生和缺氧隐生),能够在恶劣环境下停止所有新陈代谢,等待复活时机。

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