毒齿鲶鱼 降低血压

2017-04-01 10:23:44  科学网/中国科学报
本文作者:冯维维

毒齿鲶鱼 降低血压

2017-04-01 10:23:44
作者:冯维维
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毒齿鲶鱼带沟槽的毒液传输工具。图片来源:Anthony OToole

 
鱼长毒牙已经很奇怪,但更奇怪的是一种长着毒牙的鱼类——毒齿鲶鱼会用它攻击捕食者保护自己。
 
一项新研究表明,与其他有毒鱼类叮咬后造成的痛苦不同,毒齿鲶鱼的毒液在小鼠体内测试时并不会造成痛苦。相反,这种鲶鱼的毒液会导致被袭击者的血压在很短时间内迅速下降近40%,在野外这会导致潜在的捕食者(如石斑鱼)动作慢下来,从而留下足够时间让小鲶鱼逃跑。
 
更有趣的是这种奇怪的鲶鱼——与蝎子和锥形蜗牛的毒液拥有共同的组成部分的进化方式。当科学家用11个物种的DNA构建了鲶鱼家族的生命进化树时,他们发现了另一个令人惊奇的地方:与大多数有毒的动物不同,它们在进化出特殊的注射工具之前会进化出毒液,而毒齿鲶鱼先进化针,才进化毒液,相关成果近日发表于《当代生物学》。
 
研究人员表示,它们在长出独特的扩大犬齿及毒腺之后,将牙齿转变为带沟槽的毒液传输工具。其结果可能是动物王国中用来捍卫自身而非捕猎进食的唯一一种有毒叮咬。

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