冥王星该不该是颗行星?新研究说:YES!但真的是YES吗?(2)

冥王星该不该是颗行星?新研究说:YES!但真的是YES吗?(2)

2018-09-25 20:02:46  University of Central Florida

2018-09-25 20:02:46
来源:University of Central Florida
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  Metzger等人目前列出100多行星科学在家使用「行星」这个名词,但其实是违反IAU行星定义的例子,但他们就是这样做了,只因这样更贴近实际状况。Metzger批评IAU的行星定义根本就不够严谨,没有明确指出清除轨道的意义在哪里。如果真的照IAU的定义来说的话,那么根本不会有「行星」这种天体,因为连现有已知的这些行星都没办法完全清除它轨道上的其他天体。

  Metzger等人认为:从这些论文检视的结果显示,行星和其他诸如小行星等天体的真正分野,是于1950年代早期Gerard Kuiper发表的论文中所提及的天体形成方式。然而,即便是这个原因,也不再视为是行星的唯一决定性因素。当然,清除轨道也不该是区分小行星和行星的标准。所以,IAU在2006年的决议,实在是个错误的历史主张。

  那么,「行星(Planet)」究竟该如何定义?

  Metzger表示:行星的定义,应该基于其本质的特性,而不是那些会变动的因素。例如轨道动力学这样会持续变动的因子,只是该天体某段时期的表现模式,就不适合拿来描述一个天体的基本性质。相反地,Metzger指出:是否能成为行星的条件,应该是基于它是否够大其重力能让这个天体成为球形,这是不会随时间改变的物理因子,且是行星演化的重要分野,因为只要超过这个重力能否让天体成为球形的临界点,则此天体的地质活动便会开始变得活跃。

  例如,冥王星有个地底海洋,有着多个分层的大气层,拥有有机化合物,曾有古代湖泊的证据,还有多颗卫星。事实上,它比火星还要活跃,是除了地球之外,太阳系地质活动最复杂的天体。所以如果按Metzger等人提出的行星定义的话,冥王星就该是颗行星。只是目前这个行星定义,尚未受到全体天文学家的同意,所以冥王星能不能恢复行星地位,还有得争。

责任编辑:微科普

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