瓦肯星真的存在?华裔天文学家捕捉到了蛛丝马迹

2018-09-26 22:17:28  Universe Today

瓦肯星真的存在?华裔天文学家捕捉到了蛛丝马迹

2018-09-26 22:17:28
来源:Universe Today
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  研究天文学和太空有一件令人非常兴奋的事情,那就是幻想变成了现实,虽然我们想要到达最近的恒星还有很长一段时间要走,但仍有许多令人满意的发现正在满足科幻迷们狂热的梦想。

  例如,华裔天文学家葛健所领导的团队,最近发现了一颗超级地球,在距地球16光年的恒星HD26965(又称为波江座40A)上公转,这个超级地球不仅是同类行星中离太阳系最近的一颗,它也恰好与星舰迷航记(Star Trek)里的「瓦肯星」(Vulcan)位于同一个恒星系统中。在编剧罗登贝瑞(Roddenberry)天马行空的想像中,「瓦肯星」的大气较为稀薄,星球的居民因为外面太热而住进山洞里。

  而实际上,这颗超级地球由于离母恒星较近,公转周期仅42天,故该行星已被恒星潮汐锁定,虽然它位于适居带内,但星球的一面永远面向「太阳」(指HD26965),另一面则永远为黑夜,这种一冷一热的情形可能会使行星上具有非常强烈的大气流动,风速也可能极快;另外,从观测数据中可得知该星球的体积约为地球的两倍,质量则约为地球的八倍,故其重力约为地球的5倍,大气只有可能较厚重,而不是较为稀薄。

  与近年来发现的系外行星不同,这个超级地球是透过径向速度法发现的,透过恒星的光谱监测,我们发现HD26965这颗恒星一会儿接近一会儿远离我们,这种运动是由行星引力的存在所引起的「摆动」。

  正如同星舰迷航记的粉丝们所了解,这个地方就是企业号(USS Enterprise)上的唯一一位半外星人-史巴克(Spock)的故乡,「瓦肯星」所在的恒星系统。在1991年7月,业余天文期刊《天空与望远镜》(Sky & Telescope)揭露了一封罗登贝瑞与天文学家们合着的一封信中,证实了波江座40A正是瓦肯星的故乡,由于该处为三合星系统,「瓦肯人」除了看到离他们较近的太阳(HD26965)以外,还看得到两颗较微弱的伴星在空中闪闪发光。

  如果想要见见这个恒星系统,在没有光害且晴朗的夜晚,可以轻易的见到,这是以往发现有系外行星承载的恒星系统所办不到的,但是由于其距离近及亮度较高,HD26965可以在南天球上的波江座中找到。

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