茶为国饮,能健身益寿

茶为国饮,能健身益寿

2019-02-07 13:08:11  微科普
本文作者:陈子耕

2019-02-07 13:08:11
作者:陈子耕
来源:微科普
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茶为“国饮”,能健身益寿 (上)

历代诗人以茶抒情、以茶论道,创作出绚丽多彩的茶诗、茶赋、茶经,为我国的茶文化增添了美妙的篇章,也反映了古人对茶水养生保健功能的认识。当我们读了唐代诗人卢仝的“七碗茶”诗(后人称为“卢仝茶歌”),就知道饮茶有益:“喉物润,破孤闷,搜枯肠,发轻汗,肌骨轻,通仙灵,微觉两腋习习清风生”。从第一碗茶吃到第七碗茶的自我感受写成飘飘欲仙的样子,吃茶的快感油然而生。

古人还把茶的保健功能说成“灵丹妙药”:“人饮真茶能止喝、消食、除痰、少睡、利尿道、明目、益思、除烦、去腻,人固不可一日无茶。”

我国有位茶叶专家在30年前预言:21世纪是茶叶的黄金时代。认为茶叶有预防心脑血管疾病、治癌和抗辐射三大功能,预计在新世纪将会发挥越来越大的作用。人们对茶叶的赞扬也会远远超过古人对茶的歌颂。为什么呢?

科学的发展,让我们对茶的认知,达到了分子水平。再经过科学实验,研究证明,茶叶中的功能分子对人体产生着各种有益的影响,为茶叶的养生保健作用找到了科学依据。显然也会有新的诗文来称赞茶水的功效。

古人说,茶使人养生益寿。在唐代更有不少百岁老僧因嗜茶而长寿的传说和关乎茶的“延年秘方”。如唐代诗人李白在获得玉泉仙人掌茶后欣喜若狂,著文写序说,玉泉真公常采茗而饮,年八十余岁,颜色如桃花。古人视饮茶为延年益寿妙药的故事,枚不胜举。

现代人知道,茶叶确实有抗衰老的功效,这里主要是茶多酚在起作用。

茶多酚是茶叶中特有的主要组成,以干茶叶计大约有20~30%。化学家研究出它的化学成分是包括黄烷醇、酚类、黄酮、花色苷等,以及酚类及其衍生物的统称,也有叫类黄酮物质的。其中,以儿茶素为主的一类化合物占茶多酚总量的60~80%左右,它们都是确保茶叶具有养生保健功能的“健康素”。

就拿“延年益寿抗衰老”来说,现代社会由于物质生活丰富,生活质量越来越高,“面如桃花”的老年人也越来越多。但是,人到老年,机体的衰老是客观规律,要使老年人体“逆生长”,谈何容易!这里我们可以说明的是,古老而神奇的茶,可谓是防衰老的“良药”,因为茶叶中的精华——茶多酚起着奇妙作用。

人体里有害的自由基,是一种不可忽视的衰老因子。自由基理论认为,人的细胞代谢能力下降,体内脂肪容易发生氧化而产生褐色素,从而形成色斑;同时,超氧化物歧化酶(SOD)活性降低,人体内抗脂质过氧化能力减弱,有害的自由基引起的脂质过氧化作用,使中老年人的脸部和手背处布满了褐斑。对于常喝茶的人来说,会摄入具有抗氧化作用的茶多酚,自然增强了保健功能。

关于这一点,化学家和医学家享有共识:茶多酚能够提高超氧化物歧化酶的活性,可以抑制人体内脂质过氧化作用,因此具有抗衰老的机能。

据称,茶叶中的茶多酚的抗氧化能力比维生素E还强,以往,人们常以维E、维C等抗氧化活性物质来增强人体的抵抗力,以延缓衰老,而后有人设想利用茶叶中的茶多酚或者儿茶素类化合物配制出抗衰老药物,为人类的健康带来福音。如今,市场上许多含茶多酚的保健产品应运而生,任君选择。

茶多酚是新型的天然抗氧化剂。它在抗癌方面的功效不可小觑。有化学家认为,茶多酚可使致癌物失去活性,阻断亚硝胺的形成,抑制癌细胞生长。其实,国内外关于茶多酚对抗癌的机理,研究报道不少,主要是茶多酚有如下功能:它是自然界中最强的抗氧化剂之一,在人体里的抗氧化作用远胜于人造抗氧化剂;在消除有害的自由基方面,如前所述,功效显著。现代医学认为人体内过量的自由基是引起人体衰老、致癌的重要因素之一,而茶多酚能清除人体内过剩的活性氧自由基,提高人体抗肿瘤、抗衰老的能力;能抑制致癌基因和DNA的共价结合;抑制体内的亚硝化过程;能提高有益酶如超氧化物歧化酶(SOD)等的活性,如此等等,说明茶多酚确实具有抗癌抗衰老等特殊效果。

人类进入“原子时代”后,预防辐射已经成为人们重要课题,而茶叶堪称“抗辐射饮料”。科学家指出:实验证明茶叶具有排放放射性同位素的作用,而对于各种射线所引起的外辐射损伤的防治,也有显著效果。医学临床试验证明,茶叶对消除外辐射所引起的机体功能障碍有效,特别是对外辐射引起的机体血液中白细胞的下降有回升作用。

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