如何避免抗生素危机

2016-11-10 13:31:38  微科普
本文作者:晓默/编译

如何避免抗生素危机

2016-11-10 13:31:38
作者:晓默/编译
来源:微科普
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 全世界每年大约有70万死于耐感染。这就是为什么政府的科学家将抗生素耐视为21世纪类面临的最大威胁之一。

为了尝试避免“抗生素危机”,们正在做哪些事?可以说,有很多。

首先,有正努力让我们少服用抗生素。这是因为我们所有服用的抗生素越多,细菌的耐越强。

南加州大学的心理学家Jason博士正在进行一项试验,看看是否有可能让医生少开抗生素。他说服200多位医生向病发出联名信,保证在开抗生素时更加审慎。他们把这封信放大到海报大小,并贴在他们诊室的墙上。然后研究员试着使用一种排名系统,每月给这些医生发邮件,告诉他们与其他医生相比有多少抗生素是开得不合适的。医生的电脑里设置了提醒,督促他们问问自己是否真的需要开抗生素;研究员还找出医生如何向主动要求开抗生素的病妥协的过程。在采取了上述各种措施之后,医生开抗生素处方的情况大大减少了。

尽管美国和其他国家正在采取这种改革措施,但即使只有真正需要抗生素的才使用抗生素,问题也没法解决。因为类仅仅是抗生素市场的一部分。

1950年,研究员在实验室中偶然发现抗生素能让动物长得更快。从那之后,全世界的畜禽养殖者就在饲养过程中加入大量抗生素。即使后来科学研究证明细菌耐能从动物身上传递到身上,情况也没有好转。

但有一个国家的范例显示,曾经依靠抗生素的农民可以戒除自己和所饲养动物身上的抗生素依赖。

荷兰是世界上畜禽养殖密度最高的国家,和其他国家一样,荷兰的畜禽养殖多年来也曾经大量使用抗生素。荷兰曾经颁布过一项禁令,禁止在动物身上使用生长促进类抗生素,却由于养殖者使用仅名称不同而实际相同的品,收效甚微。但在一系列健康威胁下,该国政府决定采取严厉措施。2009年,政府规定养殖者在两年内饲养畜禽所用的抗生素必须减少20%,在五年内减少50%。

传染病专家、兽医Dik Mevius从事的工作是帮助养殖者制定计划,达到上述目标。他的团队建立了一个数据库,记录和显示哪些养殖者最不守规矩,并组织养殖者从不同兽医那里买到抗生素。只要在不是必要的情况下,任何兽医开抗生素处方或养殖者使用抗生素,都会被罚款,或取消从业资质。令惊讶的是,荷兰的养殖者都开始遵守规定了。他们停止使用那么多抗生素,而这对于大多数养殖者而言,意味着不得不改变饲养畜禽的方式。“这真是一场革命。”Mevius先生说,“在几年之内,我们的抗生素使用量就减少了60%。”

但大多数国家正走在相反的道路上。据认为,中国、巴西、俄罗斯、印度和南非的抗生素使用量到2030年将翻番,因而耐将会扩散。这就是为什么现在科学家们正在海洋、热带雨林和沙漠中满世界搜索抗生素的新来源。

研究员最近前往巴拿马,从一种三趾树獭布满藻类的皮毛上收集样品。另一些科学家则在科摩多龙的唾液中寻找新型抗生素。但这些努力是否会成功还很难说。

还有一些科学家不是在寻找新型抗生素,而是在对抗细菌方面另辟蹊径。诺丁汉大学的微生物学家Kim Hardie正在研究细菌之间的交流方式。没错,细菌之间存在交流。当一个细菌进入你的肺部时,它会躲着你的免疫系统和你身体里已经存在的、可能会杀死它抗体。所以它不会亮出它的武器——毒素,而是静观其变。

“当它意识到繁殖的时机到来时,它就会交流。”她说。单独的菌群会相互数群落中的细菌数量,直到它们感觉数量足够的时候,就会拿起武器攻击免疫系统。“如果你只有攻击一座城堡只有一个士兵,那这种攻击是不痛不痒的。”她说,“但如果它等待剩下的部队前来,并且同时开火,它们就有可能征服城堡。”而如果你能阻止细菌之间进行交流,以致于尽管你的肺中存在一些有害细菌,但它们不能相互数数,从而永远不会发起进攻,那又怎么样呢?Hardie女士说,这是能做到的,已经得到实验结果很好。她认为一种基于这一原理的抗生素会在未来10年左右上市。

其他许多实验和项目也在进行之中。能否取得成功,取决于我们能不能大大加深对细菌的理解。正如在战场上一样,知己知彼,百战不殆。因此我们如何避免抗生素危机?我们要学会比细菌更聪明。

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