飞鼠为什么护金钗

2017-07-24 09:21:58  科普中国网
本文作者:马迁

飞鼠为什么护金钗

2017-07-24 09:21:58
作者:马迁
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   会飞的老鼠守护一株植物的故事?这听起来可真够传奇的,究竟是怎么一回事呢……

  湖北神农架自然保护区,流传着一个“飞鼠护金钗”的神奇故事,故事的主人公可不是江湖上的侠客和公主,而是一对相依为命的动植物朋友。

  金钗又名“金钗石斛”,是一种极其名贵的中草药,因其数量稀少,而且大多生长在深山老林的悬崖峭壁上,显得越发珍贵。相传一位药农深入神农架,在翻越了几座大山后,绑上绳索沿一处绝壁攀援而下,终于发现了罕见的金钗。兴奋不已的他拿出工具刚准备采摘,突然一群飞鼠从天而降,以迅雷不及掩耳之势咬断吊绳,药农坠崖身亡。

  石斛

  不必探究这一传说的真假,但飞鼠守护金钗石斛的现象却毋庸置疑,为什么两者之间有如此特殊的“友谊”?科学家经过长时间的观察和研究,终于解开了这个谜。原来,飞鼠的中文名叫鼯鼠,属于哺乳动物啮齿目家族的成员。它的前后肢之间有一层皮膜,当四肢展开时能像降落伞一样,使它能在高山大树间滑翔,因此被当地人俗称为飞鼠。由于飞鼠有个很特别的嗜好,那就是很喜欢金钗石斛所散发出来的气味,所以总是与金钗石斛生活在一起。而金钗石斛同样也需要飞鼠的帮助,因为金钗石斛通常生长在悬崖峭壁之上,除了通过光合作用产生的碳水化合物能量物质外,很难吸收到生长所需的其他营养物质,而飞鼠的粪便恰恰为它提供了极佳的养料。正是金钗石斛和飞鼠有了这种对双方都有利的互利共生关系,所以它们之间的“生死友谊”现象也就很正常了。

  鼯鼠

  飞鼠之所以拼命保护金钗石斛,除了“友谊”之外,还因为它具备保护的能力。研究啮齿目动物的专家告诉我们,飞鼠生性凶猛,具有强烈的领地意识,不允许别的动物侵入它的领地,自然更不允许药农带走它的“朋友”。而且,它们的牙齿非常锐利,即便很粗的绳索,也能被它们快速咬断。

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