约束与创造

2017-03-29 20:54:46  科学网/中国科学报
本文作者:武夷山

约束与创造

2017-03-29 20:54:46
作者:武夷山
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 80年代初期,我曾翻译了埃里克. 牛顿(1893-1965,英国著名艺术史家)的《欧洲绘画与雕塑》(企鹅出版社,1941)一书中的一段话:

艺术家的想象力的本领,除了他自身的想象资质而外,并无其他限制。无论是人眼所能观察到的一切,还是人脑所能构想的一切,都是艺术作品的可能原材料。但是,手段的限制是确定的,并且是物质性的。舞蹈演员所能表达的内容,不可能超出其身体所能完成的动作。他受到重力定律、人体骨骼的性质、肌肉系统的行为等方面的限制。每种手段都有其自身的固有限制,同时,也拥有自身的固有可能性。作为艺匠的艺术家必须承认这些限制。在承认的同时,要想方设法充分利用它们。对于雕塑家来说,听其支配的各种材料----大理石、宝石、粘土、石蜡或金属----都有各自的表现方式;每种材料在限制着艺术家的同时又听命于艺术家的处理。真正的艺匠并不一定是能够最熟练地让手段服从自己的人;同样重要的是,他愿意让手段来告诉自己该做什么。
画家李燕先生(画家李苦禅之子)曾多次来我所作报告。有一次,他在报告中讲了与埃里克. 牛顿意思类似的如下几句话,我印象很深(大意):
不要总觉着,无拘无束才是艺术创作的前提。艺术创作就是克服约束的过程。两个轮子的自行车,谁都会骑,那不叫艺术;一个轮子的车,还得高台定车,这才产生了高超的杂技艺术。
同理,在科研上,也不是无拘无束就一定好。举个小例子,在第二次世界大战的后期,美国人和德国人展开了激烈竞争,都想率先研制成功喷气引擎。当时遇到的技术难题是:若想引擎的马力大,就得在单位时间内向引擎内注入更多的燃料,结果,燃烧过热导致材料疲劳,引擎失效。美国方面的科研团队非常有钱,他们就把研究重点放在抗高温合金的研制上。德国科研人员没那么多钱,只好另辟蹊径。他们采用了旁通技术(Bypass,或者叫涵道技术),也就是使引擎的叶片和其他零件都成为“镂空”式(HollowOut)的,直接用流经叶片的空气对其进行冷却,效果很好。这场竞争的结果,是受经费约束较严重的德国人反而胜出。

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