语言学是一门领先的科学

语言学是一门领先的科学

2019-05-14 21:08:01  微科普
本文作者:陈家琪,悉尼大学副教授。

2019-05-14 21:08:01
作者:陈家琪,悉尼大学副教授。
来源:微科普
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语言学(linguistics)是以人类语言为研究对象的学科,探索范围包括语言的性质、功能、结构、运用和历史发展,以及其他与语言有关的问题。这门学科除了本体研究外,还在社会科学与自然科学方面发挥重要的作用。目前,语言学已成为一门领先的科学。

语言学是一门领先的科学

作为一门领先的科学,语言学是结合社会科学与自然科学的桥梁,并使二者相辅相成。随着社会的发展,语言学的跨领域、跨学科倾向日益增强,在各行得到广泛的应用;语言学的发展可以带动其它学科的发展,提高社会的整体学术水平。语言学与其他学科的交叉融合拥有了更便捷的技术条件和学科优势,所以这门学科如何助力社会发展,是一个值得学术界(尤其是语言学界)深入思考的问题。就目前而言,语言学已显示出其重要性和先行性 。

例如,智能机器人近年发展迅猛,而它的一个核心问题便是操作。目前用于智能机器人操作的是经典解析方法和深度学习方法,但这些方法都存在缺陷,严重制约了智能机器人的进一步普及,成为了当前智能机器人产业应用的核心瓶颈之一。要突破这一瓶颈,就要用语言知识(如语义和语用)为智能机器人“扫盲”,使其能理解人类的“用意”;这将有助于提升智能机器人的操作能力。最近,日本千叶工业大学的研究人员尝试利用语言学的语义分析来指导智能机器人操作;这项研究为词汇语义学的分析方法提供了新的视角,也为智能机器人的能力提高提供了新的方法。

又如,为了打击恐怖主义,各国也纷纷施展各种对策,其中情报工作贯穿于反恐的全过程。这项重要工作主要是通过对语言信息的挖掘分析,及时且准确地找到恐怖分子的蛛丝马迹,采取主动防御措施,杜绝恐怖活动发生。可以说,情报是打击恐怖主义的先决条件,是制定反恐决策和反恐措施的重要依据和根本保证,而语言信息的挖掘分析需要借助语言学的理论和方法。前不久,美国情报高级研究计划署(IARPA)实施了一个利用概念隐喻理论来打击恐怖主义的的计划(即“隐喻计划”);概念隐喻是认知语言学研究的重要内容。另外,语音学在反恐情报中也有着重要的应用价值。

再如,在哲学领域,很多人把“语言学转向”(the linguistic turn)看作是西方现代哲学中的一场“哥白尼式的革命”。他们强调对语言的重视,主张应用现代逻辑的方法对语言进行分析,通过对语言的分析而达到本体论和认识论等方面的结果,从而解决哲学的一些根本问题,这些构成了他们基本的共同主张。他们提出了与传统哲学完全不同的研究问题和考虑问题的方式,拓宽了哲学研究的途径和视野,形成了以意义理论为核心这样一种专门的研究范式,达到了以前的哲学所没有达到的研究成果,从而极大地推动了哲学(尤其是分析哲学)研究的向前发展。

从上面三个事例可见,语言学是一门领先的科学。其实早在1980年,著名语言学家伍铁平教授在中国语言学会成立大会上就作了题为《语言学是一门领先的科学》的学术报告,该报告专门论述了语言学在现代社会的领先作用,使学术界进一步认识到语言学的重要性和先行性。毫无疑问,语言学已成为现代科学体系中的前沿科学和带头科学;语言学的应用范围将会越来越广泛,研究内容也将会越来越丰富。

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