火山和冰川结合在一起,产生大量的温室气体甲烷

2018-11-23 16:21:39  Mail Online

火山和冰川结合在一起,产生大量的温室气体甲烷

2018-11-23 16:21:39
来源:Mail Online
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图解:Sólheimajökull冰川从活跃的冰雪覆盖的卡特拉火山流出,并在夏季每天释放高达41吨的甲烷。

科学家们发现,冰岛冰川释放出大量的强效温室气体甲烷。对从活跃的冰雪覆盖的卡特拉火山(volcano Katla)流出的索尔黑马冰川(Sólheimajökull)进行的一项研究表明,在夏季的几个月里,每天都有多达41吨甲烷通过融水释放出来。这相当于超过13万6000头打嗝的母牛产生的甲烷。

发表在《科学报告》期刊(journal Scientific Reports)上的兰卡斯特大学领导(the Lancaster university-led)的研究,首次显示了冰川中如此大规模的甲烷释放。

Peter Wynn博士说:「甲烷的全球变暖潜质是二氧化碳的28倍。因此,我们必须了解不同的甲烷释放到大气中的来源,以及它们将来如何变化。」

「人们对冰川能否释放出甲烷已有很多猜测。冰川层包含了甲烷生产条件的完美组合-微生物、低氧、有机物和水-以及表面有一个可将甲烷困在下面的不透水冰盖层。」

该研究来自Rebecca Burns博士在兰卡斯特大学时进行的博士研究。

「然而,之前没有人在野外对此进行过彻底调查,这是冰川正在释放甲烷的最有力证据。」

研究人员从索尔黑马冰川前面的融水湖边缘取水样本并测量甲烷浓度。将这些与附近沉积物和其他河流中的甲烷平均值进行比较,以确保甲烷不会从周围环境中释放出来。

Wynn博士说:「最高浓度是在河流从冰川下面出现并进入湖中时发现的。这表明甲烷必须来自冰川下面。」

研究人员使用质谱仪,识别这种化学物质的独特“指纹”,发现甲烷来自冰川的微生物活动。但是仍然与火山有关。

「我们相信,虽然火山不产生甲烷,但它提供的条件可让微生物茁壮成长,并将甲烷释放到周围的融水中」Wynn博士说。

通常,当甲烷与氧气接触时,会结合在一起形成二氧化碳,因此甲烷会有效地消失。在冰川上,富含溶解氧的融水进入冰川,并将存在的甲烷转化为二氧化碳。

研究报告的共同作者,兰卡斯特大学的火山学家Dr Hugh Tuffen说:「卡特拉火山的热量可能会大大加速微生物甲烷的产生,所以你可以把卡特拉看作是一个巨大的微生物孵化器。」

科学家们最近还发现卡特拉排放了大量的二氧化碳-就火山的二氧化碳排放而言,它在全球排名前五名-所以卡特拉肯定是一座非常有趣、非常气喘吁吁的火山。

Burns补充道:「冰岛和南极洲都有许多冰雪覆盖的活火山和地热系统。」最近的国际气候变化专门委员会(IPCC)报告强调,目前的轨迹表明,2030年至2052年间全球变暖可能达到摄氏1.5度,高纬度地区的气候敏感度最高。「如果随着冰层的融化,在这些冰盖下产生的甲烷就可能逃逸,在未来我们就有机会看到释放出来的甲烷量会短期增加。」

责任编辑:微科普

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