你有焦虑症吗?

时间:2017-04-09 17:47:54
来源:大科技·科学之谜
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你有焦虑症吗?,焦虑是一种经过数百万年进化出来的自然反应,它能让我们更加警惕,并为“战斗或逃跑”做好准备。每个人都会有感到焦虑的时候,不过如果焦虑经常出现,就会干扰你的日常生活,那么你的焦虑就升级为一种病症了。...

   一位女士每天早上醒来后,都会感到情绪激动和头昏眼花,老是担心上班路上会发生什么意外事故。另一位女士因担心恐慌症的发作,不得不辞去工作,避免交友,甚至都不出去遛狗。某位男士一接电话就紧张不安,因为他老是担心说错话或被误解。

有许多人都跟他们一样,患有一定程度的焦虑症。调查表明,焦虑症已成为全球性的心理健康问题。平均来说,6个人中就有1个人在生活中的某个阶段患有焦虑症,而且女性患者多于男性。在西方国家,每年用于治疗焦虑症的费用超过了400亿美元。
焦虑症会带来很多的负面影响。例如,它常常会伴随着抑郁症,一些患者还容易沾染不良习惯,比如酗酒、乱服药。最近的研究还发现,患有焦虑症的男性死于癌症的概率是健康男性的两倍。
那么,焦虑症是什么原因导致的?最好的解决方法是什么?关于它,还有哪些是我们不了解的?

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你是哪种焦虑症?

焦虑是一种经过数百万年进化出来的自然反应,它能让我们更加警惕,并为“战斗或逃跑”做好准备。每个人都会有感到焦虑的时候,不过如果焦虑经常出现,就会干扰你的日常生活,那么你的焦虑就升级为一种病症了。
焦虑症有不同的类型,如恐慌症、疑病症等等,但它们有一个共同特点,就是患者都有着一些不切实际的想法,心理医生可根据这些不切实际的想法,分辨出患者的焦虑类型。
如果你有恐慌症,那么,你可能觉得剧烈活动会使自己犯心脏病,所以,即使在正常情况下,你也常常会感到心脏剧烈跳动,呼吸困难,头晕目眩等,而这些症状反过来会成为焦虑的来源。
如果你有社交焦虑症,那么你可能会认为与人交谈时你会脸红,招来人们的嘲笑,或者导致别人回避你。社交焦虑症患者会在社交事件发生前后,有一种持久性的和压倒性的恐惧。
而广泛性焦虑症的特点是,经常对一系列不同的事件持续地担心。如果你有此症状,你可能相信照顾不好家人就会出意外,家人一旦出门,你就提心吊胆。
对焦虑症患者进行进一步治疗前,医生可能会使用一个叫GAD-7的工具来检测焦虑水平.
焦虑症变得越来越流行吗?

早在公元前1世纪,希腊哲学家西塞罗就提出,焦虑症是一种疾病。到1980年,焦虑症才有了现代医学上严格的定义。那时,美国心理协会估计,2%~4%的美国人患有焦虑症。在今天,一些研究表明,美国人患有焦虑症的比例已经上升到18%,欧洲的比例则是14%。
对于这些数字的上升,一些人认为,随着时代向前发展,患焦虑症的人越来越多。但也有一些人认为,焦虑症患者之所以看似多了起来,可能是由于这些年里诊断方式的改进,以及更多的人愿意向心理医生咨询的结果。
但也有一些数据表明,患病率并没有出现明显的上升。英国剑桥大学的研究人员发现,1990年到2010年间,世界各地患有焦虑症的人数并没有明显的变化。
虽说患有焦虑症的人数并没有明显的变化,但某些证据表明,人们所患焦虑症的类型正发生改变。妮琪·李德贝特在英国慈善协会Anxiety UK工作了20多年,她发现,以前向他们寻求帮助的人,大多数患有恐慌症或广场恐惧症——一种对开放空间的极端恐惧的心理疾病。现在,她发现大多数人患有的是疑病症(担心或相信自己患有某些疾病)或社交焦虑症。

一些人天生更容易患焦虑症?

一项研究发现,一些焦虑症是遗传的。人的基因组中有9个区域似乎与人的情绪不稳定性有关,其中的一些基因与焦虑有关。例如,叫做CRHR1的基因可以调节压力荷尔蒙皮质醇的释放。这个基因的异常可能会导致人患上恐慌症。
性别也是一个重要的影响因素。女性患有焦虑症的概率是男性的两倍,这可能是性激素对大脑的影响不同导致的。例如,女性怀孕期间雌激素和孕激素会激增,这会导致强迫症的出现,而强迫症的出现则会引发出焦虑症。当然,可能还有一些原因,比如说女性与男性应付压力的方式不同:女性更担心将会发生什么,这会增加她们的焦虑,引发焦虑症。
至于年龄,一般来说,18岁到35岁是最容易患上焦虑症的年龄段。但恐惧症是个例外。恐惧症也是一种焦虑症,是对某些事物或情境产生莫名的恐惧的病症,35岁到50岁的人最容易患有此症。

焦虑的大脑里发生了什么?

尽管我们还没有完全理解焦虑的大脑,不过最近的研究已指出,问题出在杏仁核那里。杏仁核是大脑中的一个区域,主要负责处理我们的情感。它还会触发相关的荷尔蒙的释放,引发“战斗或逃跑”反应。两个与杏仁核相连的神经通路,与焦虑的产生有关。一个是杏仁核与前额叶皮层之间的神经通路。其中,前额叶皮层是理性、逻辑思维的中心。参与储存新的记忆,以及缓和曾经体验过的恐惧反应。这个神经通路可以抑制焦虑。但是,有些时候此神经通路会出现问题,如果此神经通路的活跃水平偏低,会导致人们的焦虑无法得到很好地抑制,因而会产生焦虑症。
另一个则是杏仁核与前额叶和前扣带皮层之间的神经通路。前额叶和前扣带皮层会放大你周围的负面信息,让你不得不关注它们。所以,此神经通路会加强焦虑,使得杏仁核更容易触发“战斗或逃跑”的反应,而焦虑症患者大脑中的这个神经通路似乎一直处于激活状态。
最终,这些神经通路的异常,使得杏仁核处于过度兴奋状态,会引发出较强的“战斗或逃跑”反应,并刺激大脑内以及身体其他的荷尔蒙腺体网络,导致心跳加速、口干舌燥、肌肉紧张、颤抖等症状。“战斗或逃跑”反应还会带来一些不太明显的影响,例如此反应会导致人消化减缓,以及对身体疼痛更敏感。
理解这些机制,可以帮助医学家们找到更好的治疗方法。

治疗焦虑症最好的办法是什么?

如果你有焦虑症,认知行为治疗可能是第一种推荐给你的治疗方法。换句话说,就是心理疏导,旨在去除那些让你焦虑的不合理的信念。例如,如果你老是担心脸红的问题,心理医生可能会在你脸上画上腮红,然后让你与其他人交谈,使你明白别人根本不在意你是否脸红。至于恐慌症,心理医生可能会让你进行爬楼梯等一些剧烈的身体活动,让你明白即使做了一些剧烈的动作,也不会导致心脏病发作。
认知行为治疗并不适合所有人。有些人与医生配合得不好,或者不愿分析自己的行为。在这种情况下,他们可以接受药物治疗,来改变他们大脑中的化学物质失衡的状态。
多项研究表明,恐慌症和广泛性焦虑症患者的大脑中,一种称为GABA的神经递质含量偏低。GABA被认为有助于杏仁核过滤掉那些不是真正威胁的刺激。实验表明,阻断老鼠大脑内产生GABA就可使它们出现焦虑症状。
科学家发现苯二氮卓类药物可提高大脑内GABA的含量。但在临床上,医生可能更愿意开其他种类的药物,而不开苯二氮卓类药物。因为苯二氮卓类药物虽然效果不错,但是它们容易使人成瘾,所以许多人希望能找到一种不让人成瘾的苯二氮卓类药物。
那么,日常生活中,我们还有什么办法减轻焦虑呢?答案则是经常锻炼,以及合理饮食。
锻炼可以减轻日常中的焦虑情绪。它会触发促进情绪的内啡肽的释放,迫使你专注于其他的东西而不是你自己的负面想法。至于饮食方面,英国牛津大学的研究人员发现,服用富含纤维的食物3周后,志愿者的心情状况变得比以前更好,而且他们血液内的压力激素皮质醇的含量也降低了。

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