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哈勃捕捉到土星北极光雕秀(2)

发表时间:2018-09-09 20:30:08 来源:有趣天文奇观

  这组土星北极光影像显示局部特征变化多端的现象。这个变化主要是受到太阳风和土星自转速度极快的影响。地球自转一圈平均24小时,而土星仅需11小时左右,快到让土星变扁了。所以在此状态下,土星北极光最亮的部分集中在两个时段:清晨和午夜前。前者以前就已知道,后者却是首度报告,似乎是因为恰值土星夏至时期,土星磁圈和太阳风交互作用的特别结果。

  上方的影像,是由2018年初的可见光影像,与2017年紫外波段的土星北极光影像合成的。哈勃曾在2004年趁土星南半球夏至前后进行南极光研究,后于2009年恰逢土星环侧对地球而「消失」的特殊机会记录到土星南极光。这些都是天文学家解读土星极区和磁圈的宝贵讯息。

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