哈勃捕捉到土星北极光雕秀

时间:2018-09-09 20:30:08

来源:有趣天文奇观

哈勃捕捉到土星北极光雕秀

2018-09-09 20:30:08  有趣天文奇观

    天文学家利用哈勃太空望远镜(Hubble Space telescope)在紫外波段捕捉到一系列土星北极发生的极光影像,且是迄今哈勃拍过最棒的土星北极影像,可提供天文学家更全面的土星北极光研究线索。这组土星极光影像是于2017年以哈勃上的太空望远镜光谱相机(Space Telescope Imaging Spectrograph)拍摄的,前后跨越了7个月左右,这段时间恰好在土星北半球的夏至前后。

哈勃捕捉到土星北极光雕秀

  地球上的极光主要来自太阳发出的太阳风。太阳风中的带电粒子靠近地球附近时,与地球磁场交互作用。地球磁场是地球的天然防护罩,可避免地表环境被太阳风粒子直接袭击,并可困住少部分带电粒子。这些被困在地球磁圈(magnetosphere)中的带电粒子受到地球磁场影响而被激发,并沿着磁力线运动而抵达地球南北磁极(编注:磁南北极≠地理南北极)。在此,带电粒子与高层大气中的氧原子和氮原子交互作用,在可见光波段产生炫丽的极光。

  太阳系其他行星中的火星、木星、土星、天王星和海王星也都观测到有极光现象。其中后4颗类木行星的主要组成是气体和冰,比例最多的气体就是氢,因此它们的极光大多集中在紫外波段。因地球大气会吸收紫外光的关系,要研究天体紫外波段的性质,最好移师到地球大气层外进行。这就是太空望远镜的优势。

  土星是太阳系第二大行星,有许多特别有趣的性质。哈勃配合卡西尼号太空船(Cassini)每次飞越土星极区的机会一起观察,让天文学家可以多获得一点土星磁圈概况讯息。

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